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Quel animal a le plus de poils ?

Si par “animal qui a le plus de poils”, on sous-entend “celui qui a la fourrure la plus dense”, eh bien il s’agit sans aucun doute de la loutre, et plus précisément de la loutre de mer.

L’Enhydra lutris, de son nom scientifique, est la seule espèce de loutre à pouvoir vivre continuellement dans la mer. En effet, son corps s’est tellement bien adapté à ce milieu qu’elle n’a même plus besoin d’abri où se reposer ou dormir : elle se contente de se mettre sur le dos et de fermer les yeux. Mais ce n’est pas tout. Ce mammifère se rencontre également dans le Pacifique Nord, depuis le Japon jusqu’en Alaska, en passant par la Californie, dans des eaux à la température souvent basse (entre 1 et 13°C).

Or, à la différence des autres mammifères marins comme le lamantin ou encore le morse, la loutre de mer ne possède pas de couches de graisse pour l’isoler du froid. Le secret de sa remarquable adaptation est donc à chercher ailleurs : la densité de sa fourrure.

Une loutre de mer adulte possède entre 140 000 et 180 000 poils par centimètre carré. Une pilosité extraordinaire qui la protège extrêmement bien du froid et de l’eau. Elle passe d’ailleurs plusieurs heures par jour à l’entretenir, notamment en l’enduisant d’une huile sécrétée par ses glandes cutanées. La loutre est ainsi non seulement l’animal qui a le plus de poils, mais elle fait aussi partie des rares animaux à avoir une fourrure très soyeuse !

Publié le 07 janvier 2022

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