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Le loup

Espèce non menacée

Description physique

Le loup est un mammifère qui mesure entre 70 centimètres et 1m50 : sa taille varie selon les espèces. Son museau est pointu ; ses petits yeux sont brillants, de couleur foncée. Sa queue mesure entre 30 et 50 centimètres. A l’âge adulte, il pèse environ 40 kilos. La taille de la louve adulte est plus petite que celle du loup adulte.

Le pelage des loups est court, généralement gris, mais il peut aussi être de couleur beige ou marron, parfois accompagnée de blanc et de noir.

Son lieu de vie

Le loup vit dans les montagnes, dans les prairies et dans les forêts. Il creuse sa maison, appelée tanière, à proximité d’un point d’eau. La tanière sert uniquement à abriter la louve et ses petits (appelés les louveteaux) : étonnamment, le loup ne dort jamais dans la tanière.

Son alimentation

Le loup est un carnassier : il mange donc de la viande crue. Pour se nourrir, il chasse les animaux qui sont plus faibles que lui. Pour les dévorer, le loup possède 42 dents : ses crocs mesurent 5 à 7 centimètres. C'est un redoutable chasseur qui court très vite : sa vitesse peut atteindre 50 kilomètres par heure.

Sa reproduction

Les louveteaux naissent au printemps, après avoir passé 60 à 70 jours dans le ventre de leur mère. C’est pourquoi, à la fin de l’hiver, le loup prépare la tanière, la recouvrant de poils et d’herbes sèches. La louve met au monde entre 4 et 6 louveteaux par portée. Les louveteaux naissent aveugles et sourds.

Son espérance de vie

Le loup peut vivre jusqu’à 16 ans. Mais son espérance de vie varie entre 10 et 16 ans, selon les races et les conditions de vie dans la nature.

Cri du loup

On parle généralement du cri du loup. Mais, comme une chien, le loup hurle, jappe et grogne. La nuit, son cri résonne dans les montagnes.

Signes particuliers

Le loup est un animal sauvage qui fuit l’homme. Pourtant, de nombreuses histoires le décrivent comme un redoutable ennemi. Ainsi, légendes, mythes et autres contes font du loup un prédateur, comme par exemple, la légende du loup-garou, le conte du Petit Chaperon Rouge ou encore l'histoire de Pierre et le Loup.

8 commentaires

Homme et loup (par Terry, le 12/11/2017)

Intéressant comme questions/réponses. Mais pourquoi l'homme veut-il exterminer les loups, les ours, les aigles, les requins, etc. Aurait-il peur ? Voudrait-il agrandir son territoire ? Voudrait-il tout maîtriser ? Bref, quelles sont les conditions à remplir pour ouvrir un parc de sauvegarde du loup (je sais que les naissances doivent être contrôlées, et les loups tatoués). Amicalement Réponse de la rédaction : Tout d’abord, il faudrait avoir un certificat de capacité animalier pour pouvoir s’occuper d’animaux sauvages. Ce document atteste que la personne possède les compétences techniques nécessaires à la bonne maintenance des animaux. Il faudrait aussi avoir le projet de l’établissement (plan des enclos, plan des bâtiments, études sur l’environnement, etc.), prévoir le budget nécessaire, avoir suivi une formation, des stages en rapport avec l’élevage des animaux…

La reproduction (par Maxime, le 25/09/2017)

Combien de temps dure la reproduction et comment ça se passe ? Réponse de la rédaction :L'âge du début de la reproduction des loups est de 22 mois environ. La période des amours (le rut) peut commencer en janvier, dans les pays chauds, ou en mars-avril, dans les régions polaires. La louve n’a qu’une seule période de chaleurs par an. Seuls le mâle et la femelle dominants (couple Alpha) se reproduisent. Ils se font la cour avec beaucoup de tendresse. Avant la copulation, le couple Alpha réalise un rituel nuptial (jeux à connotation sexuelle, roulements au sol, courses poursuites, léchages réciproques, contacts nasaux, vocalises…). L’accouplement dure entre 15 et 30 minutes, où les 2 partenaires restent attachés l’un à l’autre. L’éjaculation se produit durant la phase d’attachement et la pénétration.

Le loup en France et le loup blanc (par Eddie, le 17/09/2017)

Où y a-t-il des loups en France ? Où vit le loup blanc ? Merci. Réponse de la rédaction : Les zones où les loups gris sont présents : Audibergue (Alpes-Maritimes), Sasse (entre les Alpes-de-Haute-Provence et les Hautes-Alpes, au sud de Lac de Serre Ponçon), Vanson (Alpes-de-Haute-Provence, au sud des Monges), Obiou (entre l’Isère et les Hautes-Alpes, au nord du Dévoluy), Trièves (Isère, entre les meutes de Durbon et Hauts Plateaux du Vercors), Encombres-Belleville (Savoie, à l’entrée de la vallée de la Tarentaise), Morgon (Hautes-Alpes), Sainte Victoire (à l’est des Bouches-du-Rhône), Caroux (Hérault, à proximité de l’Aveyron et du Tarn). Le loup arctique (communément appelé le loup blanc) vit dans le nord de l’Alaska, du Canada et du Groenland.

Mode de vie du loup (par Heritier, le 06/07/2017)

Quels sont les types d'animaux faibles dont le loup se sert pour se nourrir ? Et comment arrive-t-il à neutraliser ceux-ci ? Comment cohabitent le loup et la louve, comme il n'arrive pas à dormir dans son petit trou creusé au bord de l'eau ? Réponse de la rédaction : Le loup mange surtout des mammifères herbivores (mouton, élan, cerf, chevreuil, chamois, renne, mouflon…), mais il peut s’attaquer à des proies plus petites (rongeurs - castors, marmottes -, lièvres, et même des oiseaux). Il peut également manger des poissons et des grenouilles, ainsi que des fruits sauvages. Parfois, il mange des charognes ou des ordures. Le loup guette sa proie, s’approche silencieusement d’elle, surgit tout à coup et lui mord la gorge. Il s'attaque en priorité aux proies malades ou blessées. Le loup est l’un des animaux les plus fideles envers leur conjoint. Généralement, le lien qui unit le loup et la louve dure toute la vie. Après la naissance des louveteaux, tous les loups de la meute, y compris le loup alpha, leur père, participent à l’éducation des petits. Je ne sais pas pourquoi le père loup ne dort pas dans la tanière. Il veut probablement protéger sa famille :).

Caractéristiques psychologiques (par Petit malin, le 25/04/2017)

C'est quoi leurs caractéristiques psychologiques ? Réponse de la rédaction : Les loups sont des animaux farouches, ils aiment la liberté, mais ressentent le besoin de vivre en meute et respectent une structure sociale bien définie.

La pleine lune (par Lea charlier, le 07/04/2017)

Pourquoi il n’y a pas plus de renseignements sur le cri, et moi, je me pose la question : pourquoi les loups ont le sentiment de crier à la pleine lune ? Aidez-moi ! Réponse de la rédaction : Le hurlement des loups est un moyen d’assurer la cohésion de la meute, de communication. L’idée que les loups hurlent à la pleine lune n’est qu’une idée reçue. Ils hurlent que la lune brille ou pas.

Reproduction (par Lili, le 16/12/2016)

Dans la reproduction, il manque le milieu où il se reproduit et le type de fécondation. Réponse de la rédaction : Comme chez presque tous les mammifères terrestres, la reproduction du loup se réalise en milieu terrestre. La fécondation est interne, précédée par l'accouplement.

Bien mais il manque 2 choses (par Coco, le 05/08/2016)

Il manque le temps de gestation et la conservation. Réponse de Jaitoutcompris : la gestation (2 mois) a été rajoutée, mais que veux-tu dire par conservation ?

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