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La cigale

Espèce non menacée

Description physique

La cigale est un insecte de l'ordre des hémiptères, de couleur brune, de 5 à 8 centimètres de longueur. Il existe aussi des cigales vertes, qui préfèrent s'installer sur les végétaux bien verts. Sa bouche possède une sorte de longue trompe rigide appelée rostre, qu’elle plante dans les racines et les végétaux afin de se nourrir. Elle dispose de quatre longues ailes transparentes avec des traits ou des points noirs selon les espèces.

Son lieu de vie

On retrouve la cigale en Europe et aux États-Unis. Durant la première et la plus longue partie de sa vie, la cigale vit dans le sol. Ce n'est que vers la fin de sa vie qu'elle sort de terre et s’installe alors sur une tige, un tronc, dans les arbres ou dans les buissons.

Son alimentation

Les cigales se nourrissent uniquement de la sève d'arbres, de végétaux ou de racines qu'elles prélèvent à l'aide de leur rostre.

Sa reproduction

Vers la fin de sa vie, de août à fin septembre, la femelle pond jusqu'à 400 œufs à la base du tronc d'arbustes et d'herbes. À la fin de l'été ou à l'automne, les œufs donnent des larves qui vont s'enfouir dans le sol. Durant la dernière année de sa vie, la nymphe sort de terre et se fixe sur une tige ou un tronc, parfois même sur une pierre. La cigale se transforme alors en insecte adulte pour se reproduire durant 4 à 6 semaines.

Son espérance de vie

La larve de la cigale vit en général 4 à 6 ans sous terre (bien que pour certaines espèces cette période peut durer jusqu'à 17 ans !). Par contre, l'adulte ne vit que quelques semaines à l'air libre.

Le cri de la cigale

Chez les cigales, seul le mâle émet un cri, appelé la cymbalisation, pour attirer les femelles.

Signes particuliers

Les cigales ont un système de chant unique parmi les insectes qui leur sert à entendre ou émettre des sons (chez le mâle) ou à entendre seulement (chez la femelle). Tandis que les autres insectes utilisent leurs ailes ou leurs pattes pour chanter, celles-ci se servent d'une membrane appelée cymbale qui se déforme pour émettre des vibrations amplifiées dans un abdomen presque entièrement vide pour une meilleure résonance.

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