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Le gendarme

Espèce non menacée

Description physique

Le gendarme est un petit insecte, également appelé suisse, soldat, cordonnier, masque-nègres ou diable cherche-midi. Son nom scientifique est "pyrrhocore", qui signifie punaise rouge feu. En effet, le gendarme est de couleur dominante rouge, avec des dessins noirs qui auraient pour rôle de décourager les prédateurs. D'ailleurs, ces dessins rappellent les masques de style africain. Ils évoquent aussi les anciens uniformes de gendarmes, d'où son nom.

Le gendarme a une taille moyenne de 10 mm de long.

Son lieu de vie

Le gendarme est la punaise d'Europe la plus répandue. On retrouve cet insecte dans les zones tempérées d'Europe ainsi qu'en bordure de la Méditerranée, jusqu'en Inde.
Ces insectes vivent généralement en grands groupes, sur les troncs des arbres ou aux pieds des tilleuls et des hibiscus.

Son alimentation

Connu pour se nourrir d'aliments variés (on dit qu'il est polyphage), le gendarme adore les graines de certaines plantes comme les roses trémières, l’althéa, l'hibiscus, les malva et le tilleul. Il mange aussi des insectes (souvent morts, comme des mouches, ou parfois vivants) ainsi que les œufs d'autres insectes. Le gendarme peut également croquer dans une noix (décortiquée) ou une feuille de salade.

Sa reproduction

Les gendarmes se reproduisent au début du printemps. Il est facile d'assister à leur reproduction car l'accouplement du mâle et de la femelle dure entre 12h et 7 jours ! Il est donc courant de voir passer deux spécimens dans son jardin, collés l'un à l'autre.

La femelle creuse un petit terrier dans de la terre humide ou des feuilles fraîches. Elle y pond ensuite entre 50 et 70 œufs, tout blancs. Les larves éclosent en mai et seront adultes aux premiers jours de l'hiver.

Son espérance de vie

Un gendarme ne vivrait pas plus de 2 ou 3 ans.

Son cri

Le gendarme n'émet aucun son perceptible par l'oreille humaine.

Signes particuliers

Contrairement aux idées reçues, le gendarme ne pique pas et ne sent pas mauvais comme la plupart des autres punaises.

11 commentaires

Vivre dans un pot (par Leo 09000, le 04/04/2018)

Est-ce que les gendarmes peuvent vivre dans un pot aménagé pour eux ? Réponse de la rédaction : Il est conseillé d’élever des gendarmes dans un terrarium. Pour plus d’information, consulte notre article sur l'élevage des gendarmes.

L’éponge humide et la lumière (par Naomy, le 30/12/2017)

Aime-t-il l’éponge humide ? Aime-t-il la lumière ? Réponse de la rédaction :Oui, l’éponge humide sert généralement à tapisser le fond du terrarium (un vieil aquarium, par exemple, qui reproduit l’habitat naturel du gendarme et qui est utilisé dans l’élevage des gendarmes). Selon certaines expériences, les gendarmes préfèrent la lumière au noir.

Comment les attraper ? (par Leonie, le 18/07/2017)

Combien dois-je en avoir au minimum pour un élevage et comment les attraper ? Réponse de la rédaction : Je pense que tu dois en avoir au minimum 2, un mâle et une femelle. Il existe plusieurs techniques pour capturer les insectes : le filet fauchoir, l’aspirateur à bouche, etc. Pour plus d’informations, tu peux consulter l’article sur l’élevage des gendarmes sur notre site. Mais surtout, n’oublie pas que les gendarmes, comme tous les êtres vivants, vivent mieux dans leur milieu naturel. Il est fortement conseillé de les laisser libres dans la nature.

Gendarme, insecte piquant ! (par Gerald, le 03/07/2017)

De nombreuses personnes se sont fait piquer par cet insecte.

Nourriture des gendarmes (par Selyan, le 28/05/2017)

Est-ce que les gendarmes mangent du saucisson ? Réponse de la rédaction : Je n'ai pas la réponse à cette question. Essaie de leur en donner, et tiens-nous au courant !

Femelle ou mâle ? (par Tistan, le 12/04/2017)

Comment reconnaît-on la femelle du mâle ? Réponse de la rédaction : Ce qui différencie les gendarmes mâles des femelles, c’est la forme de l’extrémité de l’abdomen, qui est convexe chez les mâles et concave chez les femelles.

Nourriture (par Yanis, le 12/04/2017)

Combien de temps un gendarme peut-il vivre sans manger ? Réponse de la rédaction : Sauf la période d'hibernation, je ne sais pas combien de temps un gendarme peut vivre sans manger.

L’herbe (par Gaëlle, le 11/04/2017)

Le gendarme mange de l'herbe ? Réponse de la rédaction : Les gendarmes vivent dans l’herbe, mais il semble qu’ils ne mangent pas d’herbe.

Couenne (par Kiara, le 04/04/2017)

Super, mais est-ce qu’il mange de la couenne ? Réponse de la rédaction : Oui, il peut manger de la couenne.

Question d'info (par Marina, le 29/03/2017)

Merci, c'est super ! Le gendarme mange-t-il des graines de blé ? Merci de votre réponse ! Réponse de la rédaction : Cet insecte mange toutes sortes de graines. Alors, je pense qu’il est possible qu’il mange des graines de blé. Voir aussi le lien suivant : http://www.dailymotion.com/video/x9tc5u_le-gendarme-et-son-grain-de-ble_animals

Prédateurs (par Léa ballu, le 09/10/2016)

Savez-vous si le gendarme a des prédateurs ? Merci de vos réponses ! Réponse de la rédaction : son odeur et son goût font qu'il a peu de prédateurs.

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