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La couleuvre

Espèce non menacée

Description physique

La couleuvre est un reptile appartenant à la famille des Colubridae et des Lamprophiidae. Selon les espèces, la taille de ce serpent varie entre 65 cm et 2 mètres de long. Sa couleur peut varier du brun très foncé au brun verdâtre en passant par le gris et le marron. La présence de taches varie aussi selon les espèces. Sa pupille est ronde et sa tête beaucoup moins triangulaire que celle de la vipère.

Son lieu de vie

On retrouve différentes espèces de couleuvre en Afrique du Nord, en Amérique du Nord, en Asie, au Moyen-Orient, et en Europe.
Certaines espèces comme la couleuvre vipérine et la couleuvre tessellée sont aquatiques et vivent donc dans des points d'eau (mares, lacs, etc.). D'autres par contre sont semi-aquatiques et se retrouvent près des cours d'eau mais aussi dans des broussailles, des terrains rocheux ou des bosquets. C'est le cas notamment de la couleuvre à collier qui est très répandue en France.

Son alimentation

La couleuvre se nourrit de rongeurs, de grenouilles, de lézards, d'insectes, d'oiseaux, de petits mammifères, etc.

Sa reproduction

La couleuvre hiverne d'octobre à avril. C'est au sortir de cette hivernation, d'avril à juin, que les mâles recherchent les femelles pour s'accoupler. Au bout d'environ 2 mois, la femelle pond deux à plusieurs dizaines d’œufs, selon son espèce et selon sa taille. Ceux-ci éclosent au bout de 2 mois et les couleuvreaux qui en sortent mesurent entre 15 et 35 cm.

Son espérance de vie

L'espérance de vie de la couleuvre est d'environ 15 à 25 ans, voire 28 ans.

Signes particuliers

La couleuvre est en général un animal craintif, qui fuit à l'approche de l'homme. Quand elle se sent en danger, elle ne mord qu'en dernier ressort mais son venin est généralement inoffensif pour l'homme.

5 commentaires

Œufs de couleuvre (par Roidesforêts, le 11/06/2018)

En faisant des travaux, j'ai sauvé une vingtaine d'œufs de couleuvre, mais je ne sais pas quoi en faire, ni dans quelles conditions les remettre dans leur milieu. Ils font entre 0,5 et 1 cm, je ne sais même pas s’ils sont proches de l'éclosion... Réponse de la rédaction :La couleuvre abandonne à leur sort ses œufs après la ponte. Donc, il serait peut-être indiqué de les remettre dans la nature (généralement, sous un abri : roches, troncs d'arbre, etc. ou dans un terrier) et d’attendre qu’ils éclosent.

Venin des couleuvres (par Yves, le 26/05/2018)

Hier, en marchant le long du chemin, 2 couleuvres au ventre jaune s’accouplaient. Il faut vraiment être là au bon moment. Par contre, je viens de lire que les couleuvres mordaient vraiment en dernier ressort et que leur venin était inoffensif. Je croyais pourtant que les couleuvres n'avaient pas de crochets venimeux et ne pouvaient pas injecter de venin. Alors, comment font-elles ? Réponse de la rédaction : Certaines espèces de couleuvres (par exemple la couleuvre de Montpellier) ont des crochets à venin, cannelés et peu mobiles, qui se trouvent au fond de la mâchoire supérieure. Elles utilisent ces crochets sur les proies qu’elles prennent dans la gueule, et non pas pour mordre. Le venin des couleuvres est moins puissant que celui des autres espèces de serpents venimeux et n’est pas dangereux pour l’homme. Cependant, la morsure peut être désagréable. D’autres espèces de couleuvres ne possèdent pas de crochets et ne peuvent donc pas produire de venin.

Ma couleuvre (par Catherine, le 11/05/2018)

Depuis le début de la saison chaude, cela fait la 3ème couleuvre que je vois. Enfin, je suppose que ce sont des couleuvres, ce n'est pas facile de les regarder dans les yeux pour savoir si c'est une couleuvre ou une vipère. Dans ma région, on trouve ce que l'on appelle des fouets, il y en a une grise et les autres étaient avec des annaux de couleur. Je ne suis pas tranquille dans mon jardin, je ne les tue pas, je crie, tant j'ai peur, mais quand je regarde leur durée de vie et le nombre de petits…

Couleuvre verte et jaune (par Chanchan, le 08/06/2017)

Dans notre jardin, on a une couleuvre verte et jaune. C'est magnifique.

Ma couleuvre (par Ginette, le 27/04/2017)

La mienne est vraiment petite et elle n'a toujours pas mangé.

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