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Les animaux peuvent-ils pleurer ?

Les larmes sont des sécrétions fabriquées par les glandes lacrymales. Ce sont de petites glandes situées à l’extrémité de chaque œil et qui produisent du liquide lacrymal. C’est ce liquide qui, en s’accumulant et en s’écoulant en dehors de l’œil, forme des larmes.

La plupart des animaux ont, eux aussi, des glandes lacrymales, ce qui signifie qu’eux aussi peuvent pleurer. Cependant, cette affirmation est à mitiger puisqu’il faut distinguer deux types de larmes : les larmes émotionnelles, c’est-à-dire provoquées par une forte émotion (la personne pleure parce qu’elle est très triste ou trop heureuse par exemple) et les larmes réflexes (la personne pleure parce qu’elle épluche un oignon ou a reçu quelque chose dans l’œil). Ainsi, seul l’être humain est capable de verser des larmes de tristesse ou de joie ; les animaux, bien qu’ils sachent ressentir des émotions, ne sont, eux, capables de produire que des larmes réflexes.

En effet, il faut savoir que le liquide lacrymal tient plusieurs rôles essentiels au bon fonctionnement des yeux : il les humidifie en permanence, les oxygène (il oxygène la cornée plus précisément) et les protège grâce à certaines protéines antibactériennes qu’il contient. Il les nettoie également en bloquant les corps étrangers comme la poussière et en permettant leur évacuation à chaque clignement de paupière. S’il y a beaucoup de corps étrangers, alors les glandes produisent beaucoup de liquide lacrymal, d’où l'apparition des larmes. Le résultat est le même si l’animal a une infection aux yeux (conjonctivite) : ses glandes lacrymales se mettent aussi à produire beaucoup de liquide lacrymal pour combattre l’infection et il se met alors à pleurer.

Publié le 12 décembre 2021

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