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Comment les oursins se reproduisent-ils ?

La reproduction des oursins se fait sans accouplement - chose qui aurait été difficile à cause des piquants - mais par fécondation externe. Également appelé “frai”, ce type de reproduction implique l’expulsion simultanée de gamètes dans l’eau afin qu’ils se rencontrent.

Dans un premier temps, oursins mâles et femelles se rassemblent sous l’eau. Ensuite, sans doute synchronisés par un signal chimique, les premiers relâchent une substance blanche contenant leurs spermatozoïdes tandis que les secondes en libèrent une orangeâtre qui contient leurs ovocytes. Ainsi, les gamètes mâles et femelles se rencontrent au gré des courants et des aléas sous-marins.

Lorsqu’un spermatozoïde parvient à féconder un ovocyte, ce dernier se transforme en œuf qui, assez rapidement, éclot pour donner naissance à une larve transparente appelée “pluteus”. Ce phénomène prend généralement 24 heures lorsque les conditions sont idéales.

Un pluteus ne fait qu’un demi-millimètre de long et est totalement transparent, mis à part l’intérieur de ses cellules et le délicat squelette calcaire qu’il possède. Se nourrissant par filtration de phytoplancton, il dérive près de la surface en flottant au gré des courants, et ce, jusqu’à ce qu’il soit prêt pour sa prochaine métamorphose. Il se laisse alors couler dans les profondeurs, jusqu’à trouver un endroit où s’accrocher et commencer sa transformation en oursin juvénile.

Un oursin juvénile est un oursin quasi formé avec ses piquants. À cause de sa petite taille cependant, il est encore très vulnérable et évite ainsi de se mettre en danger. Il va continuer à se nourrir pour grandir et plus il grandira, moins il aura à craindre de prédateurs.

Publié le 30 juin 2022

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