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L'oursin

Espèce non menacée

Description physique

Les oursins sont des invertébrés à la forme arrondie pouvant faire 3 à 10 cm de diamètre. Certaines espèces cependant telles que les oursins-lances et les oursins-diadèmes peuvent atteindre un diamètre total de plus de 36 cm.

La plupart des espèces sont pourvues d'une sorte de carapace appelée test recouverte de piquants appelés radioles ou raphides. Cette apparence extérieure leur vaut d’ailleurs d'être également appelés "hérissons de mer" ou "châtaignes de mer". Ils sont subdivisés en deux grands groupes : les oursins "réguliers" (oursins globuleux) dont l’orifice buccal est orienté vers le bas et pourvue de dents, et les oursins "irréguliers" (oursins plats et oursins-cœurs) dont la coquille est aplatie.

La couleur des oursins est très variable. Elle va du violet foncé au rose en passant par le marron rougeâtre et le vert; les piquants peuvent avoir l'extrémité blanche ou être totalement blancs. Ces animaux se déplacent très lentement sur les fonds rocheux.

Son lieu de vie

Les oursins vivent presque exclusivement au fond des mers, lacs et océans, en région tropicale comme en région glaciaire. Certaines espèces peuvent cependant vivre accrochées aux falaises parce qu'elles sont en mesure de survivre hors de l'eau, pour un temps très limité.

Son alimentation

Les oursins sont herbivores et se nourrissent principalement d’algues. Les oursins irréguliers, dont l’appareil masticateur est réduit ou absent, se nourrissent de particules organiques qu'ils filtrent du sédiment.

Sa reproduction

Chez les oursins la reproduction est externe, c’est-à-dire que le mâle libère des millions de spermatozoïdes dans l’eau de la mer, tandis que la femelle aussi va libérer des millions d’ovules. Avec les courants marins, les gamètes vont se rencontrer et se féconder pour donner une cellule œuf, puis un embryon, ensuite une larve qui va se métamorphoser pour donner un nouvel oursin. Ces petits se cachent parmi les piquants des adultes pour se protéger, puis quand ils sont plus forts ils quittent leur cachette.

Son espérance de vie

Les oursins ont une durée de vie de 7 à 10 ans. On a cependant observé une longévité exceptionnelle chez certains oursins tel que l’oursin géant qui peut vivre jusqu’à 100 ans.

Signes particuliers

Certaines espèces d’oursins sont venimeuses. Ce sont généralement celles dont les couleurs sont vives telles que l’oursin de feu, l’oursin fleur, ou encore l’oursin rouge.
Dans tous les cas, marcher sur un oursin reste une expérience très douloureuse !

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