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A quoi sert l'œsophage chez l'être humain ?

L'œsophage est un conduit qui mène du pharynx à l'estomac et fait partie du tube digestif. C'est par lui que les aliments transitent en vue d'être digérés et c'est donc un passage obligé du bol alimentaire. D'ailleurs, "œsophage" vient d’un mot grec qui signifie "qui transporte ce que l'on mange".

Mais il ne faut pas croire que les aliments mâchés tombent tout simplement dans l'œsophage une fois avalés. Ce conduit membraneux est en fait construit de telle sorte qu'il accompagne les aliments ingurgités par ses contractions. C'est un mouvement appelé péristaltisme.

Souple et long d'une trentaine de centimètres, l'œsophage se divise en 3 parties, à savoir l'œsophage cervical, l'œsophage thoracique et l'œsophage abdominal.

Le haut et le bas de l'œsophage sont fermés par des sphincters, en d'autres termes, par des anneaux de muscles qui peuvent s'ouvrir et se fermer. Grâce à ses sphincters, surtout à son sphincter inférieur, l'œsophage protège également notre bouche et notre nez des reflux provenant de l'estomac.

Mis à jour le 11/01/2019

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