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L'âne

Description physique

L'âne est un mammifère de la famille des équidés. Le plus connu des ânes est l'âne domestique.
On reconnaît l'âne à ses longues oreilles pointues et recouvertes de poils. Son ouïe est particulièrement fine et surtout, ses oreilles peuvent pivoter de façon indépendante à 180°, ce qui permet à l'âne de percevoir tous les sons autour de lui.

Son pelage, qu'on appelle « la robe », est généralement gris, sauf sur le ventre. Le museau et le contour des yeux sont blancs. Son poil est long et rude, et sa crinière est courte.

L'âne a des yeux clairs, grands et expressifs, des sabots au bout de ses pattes et possède entre 38 et 42 dents. Ses naseaux sont larges et assurent une bonne respiration. Sa queue ressemble à celle de la vache avec une touffe de poils à son extrémité.

La taille des ânes varie selon leur race, de 90 cm pour les ânes de petite taille à 1m60 pour les ânes de grande taille. Il existe également des ânes miniatures qui mesurent moins de 70 cm. Leur poids varie également et va de 70 kg pour les races naines à plus de 500 kg pour les grandes races.

Comme le cheval, l'âne possède trois allures pour se déplacer : le pas, le trot et le galop.

Son lieu de vie

L'âne domestique est issu de l'âne sauvage d'Afrique et se trouve aujourd'hui sur tous les continents.
Dans certains pays, il est utilisé comme animal de transport ou pour les travaux agricoles. Dans les pays développés, c'est davantage un animal de loisirs ou de compagnie.

L'âne est un animal grégaire qui n'aime pas la solitude. Il peut se lier d'amitié avec d'autres animaux comme le cheval, la chèvre ou le mouton.

Son alimentation

L'âne est un herbivore qui se nourrit d'herbe, de fleurs et de foin. Il ne peut pas absorber beaucoup de nourriture lors d'un repas et doit manger régulièrement des petites quantités. Il boit également régulièrement et consomme entre 10 à 15 litres d'eau par jour.

L'âne a un goût assez fin qui est associé à l'odorat. Il se méfie des aliments inconnus et n'hésite pas à les recracher en cas de doute.

Sa reproduction

Le mâle reproducteur s'appelle un baudet et la femelle s'appelle une ânesse.
Après une année de gestation, l'ânesse donne naissance (on dit qu'elle met bas) à un seul ânon. Les ânons jumeaux sont rares.
À la naissance, le petit pèse entre 10 et 40 kg et se redresse déjà au bout d'une vingtaine de minutes. Il marche généralement dans les 2 heures qui suivent sa naissance.

Son espérance de vie

L'âne vit entre 30 et 40 ans et parfois jusqu'à 50 ans. C'est un animal robuste qui est peu souvent malade.

Son cri

Le cri de l'âne est le braiment, le fameux « hi-han ». L'âne brait pour saluer, parce qu'il a faim ou qu'il n'est pas content, ou lors de l'accouplement. Il s'exprime également par des gémissements, des grognements, des soupirs ou des soufflements, et beaucoup par le langage corporel : frottements et mordillements affectueux, regards menaçants, oreilles couchées et fouettement de la queue en signes d'agressivité.

Signes particuliers

On emploie couramment les expressions « bête comme un âne » ou « têtu comme un âne ». Mais l'âne ne doit cette réputation qu'au fait qu'il est très prudent. Quand il juge un passage dangereux et qu'il n'a pas confiance en son maître, il refusera d'avancer aveuglément, même si on le tape.

L'âne peut s'accoupler avec d'autres animaux de la famille des équidés. Si un âne « s'hybride » avec une jument, ils donneront naissance à un « mulet » ou une « mule ». Le petit d'un étalon et d'une ânesse est un « bardot » et celui d'un âne et d'un zèbre est un « zébrâne ».

4 commentaires

Acquisition de deux ânes (par Jacques kituba, le 07/02/2018)

Je viens de payer deux ânes et veux m'en servir pour des travaux champêtres. Puis-je avoir une information comment les dompter ? Réponse de la rédaction : Il faudrait passer du temps avec lui, essayer de gagner sa confiance, être doux, mais en même temps, essayer de le faire comprendre que vous êtes dominant. Vous pourriez essayer (mais attention, avec le maximum de prudence !) de le caresser, de lui donner des carottes…

Le mâle reproducteur (par Noan, le 18/04/2017)

Ça va, mais savez-vous quel est le nom du mâle reproducteur ? Réponse de la rédaction : Le mâle reproducteur est appelé le baudet.

Ami des ânes et de tous les animaux (par Christian, le 13/09/2016)

J'adore les ânes mais je voudrais savoir si l'ânesse produit du lait en permanence ou seulement lorsqu'elle à mis bas et si on utilise le lait pour des produits cosmétiques très à la mode en ce moment comment est nourri l'ânon

J'adore les ânes (par Louane, le 26/07/2016)

Super ! J'ai beaucoup appris sur l'âne !

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