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Combien y a-t-il de races de chats dans le monde ?

Pour répondre à cette question, qui est bien plus compliquée qu’il n’y paraît, il convient tout d’abord de définir ce que l’on entend par “chat”.

Scientifiquement parlant, le terme “chat” désigne tous les animaux appartenant au genre Felis. D’un point de vue objectif néanmoins, on peut également considérer comme des chats les autres félins de petite taille appartenant au genre Prionailurus et Otocolobus. Mais soit, intéressons-nous uniquement aux Felis.

Le genre Felis comprend plusieurs espèces :


  • le chat sauvage (Felis silvestris) ;

  • le chat des sables (Felis margarita) ;

  • le chat à pattes noires (Felis nigripes) ;

  • le chat de jungle, aussi parfois appelé “chat des marais” ou tout simplement “le Chaus” (Felis chaus) ;

  • le chat de Pallas, aussi nommé “le Manul”. Ce chat possède deux noms scientifiques : Felis manul à l’origine, mais comme certains scientifiques ont préféré le mettre dans un genre à part, il est devenu le seul représentant du genre Otocolobus mentionné plus haut. Il a ainsi hérité d’un autre nom latin, Otocolobus manul.

On pourrait ajouter une autre espèce de chat à cette liste : le chat de Biet (Felis bieti). Sa classification ne fait cependant pas encore l’unanimité et certains le considèrent comme étant une sous-espèce du chat sauvage.

Maintenant que nous connaissons les différentes espèces de chat, voyons maintenant le nombre connu de sous-espèces que chacune abrite :


  • le chat sauvage : 5 sous-espèces, en ne comptant pas le chat de Biet. Nos chats domestiques sont l’une de ces sous-espèces (Felis silvestris catus) ;

  • le chat des sables : 6 sous-espèces ;

  • le chat à pattes noires : 2 sous-espèces ;

  • le chat de jungle : 9 sous-espèces ;

  • le chat de Pallas : un seul représentant ;

Enfin, grâce à sa domestication et donc aux possibilités de mixage génétique très élevées dont il a pu profiter, le chat domestique compte aujourd’hui plusieurs races : 79 connues et sûrement encore d’autres à découvrir (certains estiment le nombre total à 90). Pour finir, il existe donc entre 103 et 114 races de chats différents dans le monde !

Publié le 12 février 2022

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