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Job insolite : responsable de la poste en Antarctique

Certains en feraient peut-être des cauchemars la nuit. Pas ces quatre femmes, qui vont tenir le bureau de poste le plus au sud de la planète à Port Lockroy. Recrutées par l'ONG "UK Antartic Heritage Trust", elles vont passer cinq mois sur l'île de Gourdier, afin de tenir le bureau de poste et compter les manchots.

L'île de Gourdier est une petite île de moins d'un kilomètre de long et de large, abritant une colonie de manchots. Il est nécessaire d'en effectuer le comptage, afin de s'assurer que la fréquentation des lieux par les visiteurs ne leur nuit pas.

Entre 1944 et 1962, Port Lockroy était une base des forces armées britanniques. Ce fut ensuite une station scientifique, avant de devenir, à partir de 2006, un bureau de poste et un musée. C'est même une boutique de souvenirs que peuvent visiter les touristes de grand chemin qui passent par là. Nous allons peut-être vous étonner en vous révélant qu'ils sont généralement tout de même 18 000 par an durant l'été arctique ! Or, durant les deux années de pandémie de coronavirus, il n'y a plus eu personne sur place.

En novembre 2022, la nouvelle saison estivale arctique voit rouvrir la station, qui nécessite donc une nouvelle équipe. Mine de rien, environ 80 000 envois partent de cet endroit reculé, vers une centaine de pays…

Les quatre heureuses élues qui vont partir en novembre vivre l'aventure du grand Sud s'appellent Clare, Mairi, Natalie et Lucy. Elles ont été sélectionnées parmi plus de 6 000 candidats ! Elles vont avoir le privilège de faire revivre les lieux et découvrir la vie des explorateurs des extrêmes. Ce sera l'été austral : heureusement pour elles, les températures ne descendront pas en dessous de 2°C, paraît-il. De quoi se réjouir, mais inutile de penser au maillot de bain.

Le planning sera bien chargé pour les participantes, qui auront chacune leurs tâches bien définies. À Mairy, le soin de surveiller la biodiversité locale. Le comptage des manchots lui incombera. Clare quant à elle, traitera le courrier. Nathalie tiendra la boutique de souvenirs, et Lucy, la scientifique possédant une expérience en zone polaire, sera cheffe d'équipe.

Ces dames sont très motivées et, après avoir passé le mois d'octobre à s'entraîner, elles se demandent si elles vont devoir se frayer un passage dans la neige pour arriver sur leur nouveau lieu de travail. Devront-elles aussi faire fondre la glace pour avoir de l'eau ? En effet, elles n'auront pas l'eau courante !

Publié le 25 octobre 2022