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Le lamantin

Espèce protégée

Description physique

Le lamantin est un gros mammifère aquatique. Il a le corps rond et allongé, et pèse entre 400 et 550 kg pour une longueur de 2,8 à 3 mètres. Sa peau grise est épaisse et rugueuse, parsemée de petits poils raides. Il a un court museau et des petits yeux espacés. Sa queue est plate, large et arrondie. Ses narines sont situées sur le dessus de sa tête, ce qui lui permet de respirer discrètement à la surface sans avoir besoin de sortir de l’eau.

Son lieu de vie

Le lamantin vit dans les eaux peu profondes des bordures de mers, lagunes, embouchures et marais. On le retrouve dans les eaux chaudes d’Afrique, d’Amérique du Sud, des Antilles et de la Floride.

Le lamantin ne supporte que les eaux tropicales car il ne peut vivre dans une eau de moins de 20°C. Il est en effet très sensible au froid car il n’a que très peu de graisse sous la peau.

Son alimentation

Bien qu’ils vivent dans l’eau, les lamantins sont des herbivores, mais non ruminants. Cette caractéristique associée à leur poids leur a d’ailleurs valu le surnom de "vaches de mer". Ils consomment les plantes aquatiques qu’ils recueillent avec leur lèvre supérieure. Ce sont essentiellement les plantules de palétuviers, la jacinthe d'eau et des graminées. Ces plantes sont pauvres en nutriments, c’est pourquoi ils ont besoin d’en consommer en grande quantité quotidiennement, jusqu’à 50 kg.

Sa reproduction

Les femelles atteignent la maturité sexuelle à l’âge de 7 ans. La gestation dure 13 mois environ et à la naissance, les petits pèsent 30 kg en moyenne, pour 1,2 à 1,4 m de long. Ils sont allaités par leur mère grâce aux mamelles situées sous les nageoires, mais entre 1 et 3 mois ils commencent à manger les plantes aquatiques. Ils continuent cependant à être allaités jusqu’à l’âge de 2 ans. La femelle attendra entre 3 et 5 ans pour donner naissance à un autre petit lamantin.

Son espérance de vie

Le lamantin peut vivre au moins 30 ans.

Le cri du lamantin

Les lamantins communiquent entre eux grâce à divers cris, sifflements et gémissements.

Signes particuliers

Il semble que la légende des sirènes soit liée aux lamantins. En effet, il est probable que les gémissements de ceux-ci, ainsi que leurs mamelles situées de parts et d’autres de leur buste aient fait croire aux marins qu’ils apercevaient des créatures humaines, avec des queues de poissons…

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