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Qu’appelle-t-on une espèce menacée ?

Une espèce menacée est une espèce animale ou végétale qui risque de totalement disparaître dans un futur proche si rien n’est fait pour la sauver. On peut également parler d’espèce en voie de disparition ou encore d’espèce en voie d’extinction. Une espèce qualifiée de “menacée” l’est à l’échelle de la planète. Une espèce menacée est donc une espèce qui risque de complètement disparaître de la surface de la Terre.

D’une manière plus spécifique maintenant, le terme “Espèce menacée” est un terme utilisé par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) afin de qualifier les espèces en danger d’extinction. Créée en 1948, l’UICN est une ONG internationale qui se consacre à la protection de la nature et de la biodiversité. Dans le cadre de cette mission principale, elle a mis au point une hiérarchisation de l’état de conservation des espèces pour mieux sensibiliser le public et les États à leurs sorts. Les espèces ne présentant pas ou peu d’inquiétudes sont ainsi classées soit en “Préoccupation mineure”, soit en “Quasi menacée”. Celles qui sont en danger sont rangées dans la catégorie “Espèce menacée”, elle-même divisée en 3 sous-catégories : “Vulnérable”, “En danger” et “En danger critique d’extinction”.

Enfin, les espèces ayant dépassé le statut “Espèce menacée” sont classées comme étant soit “Éteintes à l’état sauvage” si seuls des spécimens en captivité ou cultivés subsistent, soit “Éteinte” si le dernier représentant connu de l’espèce a disparu.

Aujourd’hui, 40 084 espèces parmi les 142 577 recensées et étudiées par l’UICN sont considérées comme étant des espèces menacées (chiffres 2021).

Publié le 25 janvier 2022

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