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Le dendrolague

En danger

Description physique

Le dendrolague, appelé aussi kangourou arboricole, est un mammifère qui ressemble à un très gros lapin. Il est caractérisé par des pattes arrière massives ayant des pieds étroits et longs avec coussinets plantaires. Ses pattes avant, un peu plus petites, sont très puissantes et ont des pieds courts et larges munis de grandes griffes recourbées très aiguisées.

Son pelage, selon les espèces, varie du brun clair au marron sombre au dos, tandis que le ventre est beige ou blanchâtre. Ses oreilles, ressemblant à celles d’un ours, sont tapissées de poils, qui les protègent des parasites. Il a une longue queue-balancier de 40 à 75 cm. Le dendrolague peut mesurer de 40 à 120 cm pour un poids allant de 6 à 15 kg. Il existe une douzaine d’espèces de kangourous arboricoles.

Son lieu de vie

Le dendrolague vit la majeure partie de son temps dans les arbres des forêts tropicales du nord de l’Australie, Indonésie, Papouasie-Nouvelle-Guinée, à une altitude variant de 1000 à 3000 mètres.

Son alimentation

Le kangourou arboricole se nourrit surtout de feuilles, fleurs et fruits qu’il trouve sur les arbres ou au sol. À défaut, il peut se contenter d’œufs, d’écorces ou d’oisillons qu’il trouve dans un nid. Il mange pendant une vingtaine de minutes toutes les 4 heures. Il est actif la nuit et dort souvent dans la journée. C’est une substance qui se trouve dans les feuilles qu’il mange qui donne la couleur acajou à son pelage.

Sa reproduction

Il n’existe pas de saison particulière pour la reproduction du dendrolague. La période de gestation est de 32 jours. La femelle donne naissance à un seul petit à la fois, qui nait aveugle et mesure 25 mm. Celui-ci vivra dans sa poche ventrale jusqu’à l’âge de 10 mois. C’est vers l’âge de 12 mois qu’il quittera définitivement la poche de sa mère, qui pourra à nouveau s’accoupler. Le petit deviendra adulte à 18 mois environ. Il atteindra sa maturité sexuelle à l’âge de 2 ans.

Son espérance de vie

Le dendrolague peut vivre 20 ans environ.

Le cri du dendrolague

Les dendrolagues sont assez silencieux, mais ils peuvent émettre diverses vocalisations. Le dendrolague de Goodfellow, par exemple, peut produire des grognements et des sifflements. Lors des parades amoureuses ou à d'autres occasions, il peut émettre des claquements avec sa langue. Les dendrolagues peuvent également communiquer par des signaux olfactifs ou des postures.

Signes particuliers

C’est un animal paisible et timide. Il est cependant très agile : grâce à ses griffes, il peut grimper aux arbres avec beaucoup de facilité. Il est capable de sauter entre les arbres sur une distance de 9 m et sauter d’un arbre, d’une hauteur de 18 m, sans se blesser. Par contre sur terre, il est maladroit et lent. Il préfère d'ailleurs marcher que sauter.

Le dendrolague n’a pas de prédateurs. C’est un mammifère qui vit en solitaire ou en petit groupe composé d’un mâle et d’une femelle avec son petit.

Statut de préservation

À cause de la perte et de la dégradation de son habitat (surtout dues à l’industrie forestière), et comme il est chassé pour sa viande, le dendrolague est en danger. Ainsi, le dendrolague doré est considéré comme l’un des kangourous arboriculteurs les plus menacés. On estime que la population de cette espèce est de moins de 250 individus adultes.

Selon l’UICN, le statut de conservation du dendrolague varie de "préoccupation mineure" à "danger critique d’extinction" selon l’espèce.

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