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La perdrix

Espèce non menacée

Description physique

Il existe plusieurs espèces de perdrix. En Europe, les plus répandues sont la perdrix rouge et la perdrix grise. La perdrix grise, pesant environ 480 g, possède un abdomen gris, des ailes et une face brunes. Elle est dodue, avec un petit bec robuste, légèrement crochu et blanchâtre. La perdrix rouge, quant à elle, est plus grosse (jusqu’à 530 g) et mesure 32 cm pour une envergure de 50 cm environ. Elle a un bec et des pattes de couleur corail. Ses flancs et sa poitrine sont de couleur gris-bleu. Elle ressemble beaucoup à la perdrix bartavelle, qui vit notamment dans le sud-est de l’Europe, sur des pentes rocheuses entre 1000 et 2000 mètres.

Son lieu de vie

On trouve la perdrix rouge et la perdrix grise en Europe, en Asie et en Afrique du Nord. La perdrix grise est également présente en Amérique du Nord et préfère un climat plus frais. La perdrix grise vit dans les broussailles, les champs cultivés, les prairies bordées de haies, où elle peut se cacher, son pelage lui permettant de se dissimuler facilement dans la nature. La perdrix rouge fréquente les collines et les montagnes de moyenne altitude (jusqu’à 2000 mètres). Les perdrix ne migrent pas pendant l'hiver et vivent en groupes plus ou moins grands.

Son alimentation

La perdrix est un animal omnivore. Elle se nourrit de graines, de végétaux (surtout bourgeons, feuilles, racines), de fruits, de tiges, de fleurs, de racines, d'herbes et d'invertébrés. Durant l’automne, elle amasse des réserves en vue de l’hiver. Les petits, pendant 8 à 10 jours, sont nourris avec des insectes, des graines, des chenilles, etc.

Sa reproduction

La perdrix rouge est monogame. Son nid, garni de feuilles et de plumes, et constitué d’une cuvette de 20 cm de diamètre environ, est généralement construit sous une touffe d’herbes ou sous un buisson. La femelle pond une dizaine d’œufs blancs avec des taches brunes. L’incubation dure 24 jours environ. La période de la ponte dépend du lieu (en France, c’est vers mai-juin, tandis qu’au Portugal, avec un climat plus chaud, c’est dès le mois d’avril). Les perdreaux quittent le nid dès l’éclosion et peuvent voler dix jours après l’éclosion. Ils ont une taille d’adulte au bout de deux mois. La perdrix rouge peut avoir deux couvées, et dans ce cas, l’une d’entre elles est couvée par le mâle.

Son espérance de vie

En raison des nombreux prédateurs (chat, hérisson, sanglier, renard…), la perdrix a une espérance de vie qui ne dépasse guère 7 ans.

Le cri de la perdrix

La perdrix émet plusieurs sons qui sont nommés différemment selon les régions. On dit qu’elle glousse, brourit, cacabe, pirouitte, etc. Ces sons ont différents rôles : cri d'alerte, cri de contact, chant du matin... Quand elle se nourrit, et d’une manière générale, quand elle se déplace sur terre, la perdrix est très calme, mais lorsqu’elle s’envole pour s’enfuir, elle est très bruyante. La perdrix grise a un cri reconnaissable en cas de danger. La perdrix rouge possède un cri sonore et répété.

Signes particuliers

Cet oiseau sédentaire peut toutefois effectuer de petites migrations locales en cas de météo difficile. La perdrix est très agile en vol, elle peut effectuer des plongées et des virages, des vols planés et des virevoltes...
Pour surmonter les rigueurs de l’hiver, les perdrix se regroupent ensemble par groupes pouvant atteindre une centaine d’individus. La perdrix rouge est l’un des petits gibiers les plus recherchés par les chasseurs. La perdrix grise a été réintroduite avec succès dans plusieurs régions du monde. En revanche, la perdrix bartavelle est considérée comme "quasi menacée".

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