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LE HÉRISSON EUROPÉEN

Description physique

Le hérisson est un petit mammifère de la famille des érinacéidés. Il en existe plusieurs espèces. Le hérisson commun est le hérisson européen appelé aussi hérisson d'Europe.

Le hérisson est le seul mammifère d’Europe à avoir des piquants sur son dos. Le hérisson adulte en possède entre 5 000 et 7 500. Ces piquants, creux et légers, mesurent entre 2 et 3 cm de longueur. Il sont pratiquement indéformables et incassables et il est possible de suspendre un hérisson par une seule de ses épines. Les piquants ont une durée de vie de 18 mois environ et se renouvellent.
Le reste du corps du hérisson est recouvert de longs poils raides et bruns, mais qui ne suffisent pas pour protéger le hérisson contre les grands froids.

Ce mammifère a 4 pattes et une petite queue conique de 2 à 3 cm. Son museau est pointu et il possède 36 dents. Ses oreilles courtes mesurent entre 2 et 3 cm et sont en partie cachées par les poils.

Le hérisson mesure entre 22 et 32 cm de la tête à la queue et entre 12 et 15 cm de hauteur. Son poids varie selon les saisons, l'abondance de nourriture, l'âge et la santé de l'individu. Il pèse généralement entre 450 et 700 g mais peut atteindre les 2,2 kg à l'approche de l'hiver.

En cas de danger ou si on le touche, le hérisson s'immobilise et se roule en boule en hérissant ses piquants. Si la menace se précise, il penche sa tête en avant, protège sa tête et ses pattes et continue de surveiller ce qui se passe. Il peut rester dans cette position pendant des heures sans la moindre fatigue. Si on le retourne, il rentre alors sa tête très rapidement.

Son lieu de vie

On trouve le hérisson commun dans toute l'Europe et il a également été introduit en Nouvelle-Zélande. Il vit en lisière de forêt, dans les prés bordés de haies, dans les parcs ou dans les jardins. Il passe sa journée à dormir dans un gîte aménagé avec des feuilles, dans un arbre ou sous un buisson. Il ne sort pas en plein jour et cherche sa nourriture la nuit.

L'hiver, le hérisson hiberne. Au début de l'automne, il cherche un endroit abrité par un arbre ou des ronces, ou bien creuse un terrier. Il prépare son nid avec de l'herbe, des feuilles mortes et des brindilles. Au moment de l'hibernation, le hérisson se roule en boule et s'endort d'un sommeil profond entrecoupé de réveils brefs.

En dormant, il brûle chaque jour environ 2 g de graisse de réserve. Lorsque sa réserve de graisse est épuisée, pour ne pas mourir, le hérisson doit reprendre une vie normale et trouver de la nourriture, même s'il fait froid.

Son alimentation

Le hérisson est traditionnellement classé dans l'ordre des insectivores. Pourtant, c'est un omnivore qui se nourrit d'insectes, de vers, d'escargots, de limaces, de fruits, de baies, de champignons, d'œufs cassés et d'oisillons tombés du nid. Il s'attaque même parfois aux serpents, aux lézards, aux rongeurs et aux batraciens.

Il a une vue très basse mais son ouïe est fine et son odorat très développé. Il peut détecter la nourriture jusqu'à 3 cm dans le sol et peut entendre un ver de terre se glisser sous des feuilles mortes.

Sa reproduction

La saison de l'accouplement commence à la fin de la période d'hibernation et dure jusqu'en septembre. Après une gestation de 5 à 6 semaines, la hérissonne met bas entre 4 et 7 petits hérissons, parfois deux fois dans l'année.

À la naissance, le bébé hérisson est aveugle et pèse entre 10 et 25 g. Sa peau est boursouflée et sans piquants. En quelques heures, son dos se recouvre d'une centaine d'épines blanches, molles et non piquantes. Petit à petit, ces épines blanches vont tomber et des piquants bruns vont apparaître jusqu'à l'âge de quatre semaines où le jeune hérisson possèdera 3 000 piquants bruns et plus un seul blanc.

A l'âge de 3 semaines, les jeunes hérissons accompagnent leur mère en promenade nocturne pour apprendre à reconnaître les proies dont ils se nourriront plus tard. Car, pendant 1 ou 2 semaines, leur mère continue de les allaiter dans leur nid. Puis, ils commencent à sortir seuls et à l'âge de 2 mois, ils deviennent indépendants.
La famille se disperse et, un mois après la séparation, la mère ne reconnaît déjà plus ses propres petits quand elle les croise sur son chemin.

Le taux de mortalité des jeunes hérissons est très important et sur 5 petits, seuls un ou deux atteindront l'âge d'un an.

Son espérance de vie

La durée de vie normale du hérisson est de 7 à 10 ans. Mais actuellement, un hérisson a une espérance de vie de moins de 2 ans. En effet, de nombreuses menaces pèsent sur la vie du hérisson : la route et les voitures qui tuent environ 10.000 hérissons par an en France, les pesticides qui empoisonnent sa nourriture ou la font disparaître, les parasites comme les puces et les tiques, les maladies infectieuses, les noyades dans les piscines et les détritus qui peuvent l'étouffer. Sans oublier bien sûr ses prédateurs : le renard, le blaireau, le fouine, le hibou grand-duc, la chouette hulotte, le sanglier, le chien, le chat....

Le cri du hérisson

Lorsqu'il a peur, le hérisson peut émettre un cri impressionnant. On dit alors qu'il grincaille. Le jeune hérisson à la recherche de sa mère émet un sifflement. Mais surtout, le hérisson fait beaucoup de bruit quand il mange. Il mastique, renifle et grogne bruyamment.

Signes particuliers

Le hérisson européen est protégé. Il est interdit de le capturer, de le transporter, de le commercialiser ou de le garder chez soi.
Mais on peut l'aider, surtout avant la période d'hibernation, en l'invitant à s'installer dans son jardin. Car un hérisson pesant moins de 600 g n'a aucune chance de survivre à l'hiver sans aide humaine.

Comment fournir un abri aux hérissons ?

Il est possible de fournir au hérisson un gîte dans un endroit tranquille et sec : sous une haie, contre un mur ou encore dans une dépendance dont il doit pouvoir sortir librement, et lui installer un tas de bois spécialement aménagé ou une caisse conçue pour lui et recouverte de feuilles. Mais il faut le laisser apporter lui-même les matériaux pour la construction de son nid.
Le hérisson se nourrira alors des limaces et des divers insectes du potager et sera très utile comme « insecticide naturel ». S'il y a besoin de le nourrir, on peut lui donner de la nourriture pour chat ou chiot et de l'eau à boire. Surtout, il ne faut pas lui donner de pain ni de lait de vache car ces aliments lui provoquent des diarrhées mortelles.

19 commentaires

Est-ce normal ? (par Alex, le 02/08/2017)

Bonjour, depuis trois jours, j'ai un tout petit hérisson qui sort toutes les fins d'après-midi, et qui avance dans mon jardin et mange des mures, etc. Et il dort sur le ventre, mais en plein milieu du jardin. Est-ce normal ? Réponse de la rédaction : Pourquoi pas ? D’habitude, il dort pendant la journée, et probablement qu’après avoir bine mangé, il s’est senti confortable et en sureté dans ton jardin :).

Aide aux petits hérissons (par Ghislaine, le 25/07/2017)

Depuis hier, j'ai des hérissons qui viennent de mourir dans la grange à bois, et je suis impuissante. Que peut-on faire ? Réponse de la rédaction : S’ils sont morts, tu ne peux rien faire :(.

Bébés hérissons (par Emeraude, le 23/07/2017)

J'ai 3 petits hérissons sous ma terrasse. Ils sont sortis il y a trois jours pour manger. Ils sont très mignons. Aujourd'hui, ils ne sont plus là. Sont-ils partis vers une nouvelle vie ou reviendront-ils ? Réponse de la rédaction : Seul l'avenir le dira… :)

Le cri du hérisson (par Francoise, le 14/07/2017)

J’ai un hérisson qui émet des bruits bizarres dans la journée. Est-ce normal ? Il a l air de dormir, il s’arrête et reprend plusieurs fois. C’est très impressionnant. Réponse de la rédaction :Le hérisson a l’habitude de dormir dans la journée. Il peut émettre des bruits (ronflements, etc.), surtout quand il est trop fatigué.

Hérissons dans notre jardin (par Delph, le 11/07/2017)

Une famille de hérissons nous rend visite tous les soirs dans notre jardin, depuis le début de l’été. Nous les nourrissons, c’est adorable !

Quels fruits mange le hérisson ? (par Catherine, le 11/07/2017)

Nous avons depuis un an un hérisson dans notre jardin à Royan. Tous les soirs, je lui donne une soucoupe d’eau propre et une soucoupe avec une madeleine ou des croquettes pour chat. Je me suis réjouie de le revoir après cet hiver. Il a de la chance, nous sommes loin de la route, et notre terrain jouxte avec les bois. Que puis-je lui donner comme fruits pour supprimer la madeleine ? Merci pour vos conseils. Réponse de la rédaction : Tu peux lui donner des fruits à condition que ceux-ci soient très bien lavés, sans pépin et sans pelure, et que ton hérisson ait au moins 8 semaines. Parmi les fruits recommandés figurent : la poire, la pêche, la banane, le melon d'eau, la framboise, la fraise, la pomme cuite, la citrouille sans écorce... Consulte ce lien pour en savoir plus.

Famille de hérissons (par Gypsie, le 07/07/2017)

J'ai une maman hérisson et ses deux petits sous mon cabanon. Je donne des croquettes tous les soirs et rapidement, ils sortent manger, c'est adorable !

Mon visiteur du soir ! (par Aline, le 13/06/2017)

J’ai un hérisson dans mon jardin que je guette chaque nuit. En effet, il vient manger les croquettes de mon chat, et ce dernier n’a même pas peur. Ils dînent ensemble, dans la même assiette, c’est super à voir !

3 bébés (par Lise, le 28/05/2017)

J’ai 3 petits sous ma terrasse, ils sortent en notre présence. Adorables !

Piquants blancs à l'arrière du dos (par Yves, le 25/05/2017)

Dans mon jardin, il y a 2 jeunes hérissons (Grisounet et Boule de neige). Boule de neige possède une lune de piquants blancs à l'arrière du dos. Est-ce par son âge ou un croisement ? Réponse de la rédaction : Les causes peuvent être multiples. Seul un vétérinaire pourrait te donner un avis médical avisé.

Hérisson sous la bâche (par Lauriane , maelle , leni, le 01/05/2017)

Nous avons sauvé un hérisson. Il est énorme ! Et il hiberne encore !

Sauvé d'un chien (par Francine, le 01/05/2017)

Je viens de sauver un beau gros hérisson d'un chien, mais il a une petite patte qui semble être blessée. Je l'ai mis dans mon potager, il se déplace tout de même. Réponse de la rédaction : C’est très bien. Peut-être qu’il faudrait tout de même consulter un vétérinaire.

Sauvons les hérissons (par Hériss, le 05/04/2017)

Les hérissons européens sont en voie de disparition. Nous avons décidé de mettre à profit des infos précieuses pour nos amis, les hérissons. Ils sont si mignons ! Et si inoffensifs ! www.reproductiondesherissons.fr

Flambeau (par Josettep, le 24/03/2017)

J'ai sauvé un hérisson des flammes, lui ai fourni le nécessaire pour hiberner, ainsi que des croquettes pour chat, eau et pommes et il commence à se nourrir des indésirables du jardin.

Maman hérisson (par Axou, le 23/03/2017)

J'ai une mère hérisson et ses quatre petit qu'elle refuse de nourrir je sais pas comment proceder aidez moi

Les hérissons (par Nicole, le 16/09/2016)

J'ai une maman hérisson et 3 bébés je les nourris et les observe pratiquement tous les soirs je me régale

La vie du hérisson (par Catherine, le 05/09/2016)

Mon hérisson se porte bien et a pas mal grossi ces derniers temps, je lui donne des croquettes pour chat au poisson, il a l'air d'aimer mais je ne savais pas qu'il consommait aussi des fruits. Merci pour vos précieux renseignements.

Vie du hérisson (par Véronique, le 02/09/2016)

Merci. Toutes ces infos sont très enrichissantes. J ai appris beaucoup.

Hérissons (par M-colombe, le 26/08/2016)

Très bon article merci j'ai une petite famille de hérisson dans mon jardin ils sont vraiment trop chou

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