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Comment l'air s'est-il formé sur Terre ?

A la formation de notre planète, il y a de cela des milliards d’années, la Terre refroidissait autour de son noyau en fusion. De son centre s’échappent alors d’énormes quantités de vapeur et de gaz (ammoniac, méthane, gaz carbonique, etc.) qui vont "s'accrocher" à notre planète naissante grâce à sa force d’attraction. Ils ont constitué une atmosphère primitive.

Il y a 4,5 milliards d’année, la vapeur d’eau se condensa et forma les océans. Suivirent des réactions chimiques entre les rayons solaires, le méthane, l’eau et l’ammoniac pour former la couche d’ozone, essentielle pour stopper les rayons ultraviolets du Soleil.

Il y a 2 milliards d’années enfin, les premières plantes commencèrent à transformer le gaz carbonique en oxygène (par photosynthèse). Un travail de longue haleine qui leur permit, doucement mais sûrement, de rendre l’atmosphère de la Terre respirable.

L’air de notre planète est aujourd’hui principalement composé de diazote (78%), de dioxygène (21%) et d’un petit pourcentage de dioxyde de carbone, de méthane et de gaz rares (l’ensemble ne compte que pour 1% du volume).

Publié le 18 août 2014

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