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A 5 ans, il finit une randonnée de 3.530 kilomètres

Surnommé "Little Man" par les randonneurs, un enfant de 5 ans a terminé avec ses parents le Sentier des Appalaches, l'un des sentiers les plus longs des États-Unis.

Il s'appelle Harvey Sutton, il est américain et il a à peine 5 ans. Ce petit bonhomme a pourtant bel et bien réalisé un exploit que peu de randonneurs chevronnés peuvent se vanter d'avoir réussi : terminer le Sentier des Appalaches (The Appalachian Trail en anglais). Ce sentier de randonnée est tellement long qu'il commence en Géorgie, l'état le plus au nord-est des États-Unis, pour se terminer dans le sud, dans l'état du Maine, soit une longueur totale de 3.530 km avec 14 états traversés !

Avec une telle distance, inutile de préciser qu'emprunter ce sentier est difficile. Les randonneurs qui s'y essaient doivent emporter avec eux tout ce dont ils auront besoin sur le chemin. Cela inclut tentes, sacs de couchages et provisions bien sûr, mais aussi des vêtements assez variés pour faire face au soleil, à la pluie et à la neige.

Sans surprise vu sa longueur, le sentier possède également de très nombreux dénivelés qui, au total, forment l'équivalent de 16 montées et descentes du mont Everest. La difficulté est donc réelle et seul un randonneur sur quatre arrive à compléter toutes les sections de ce trail. Cela n'a néanmoins pas arrêté Harvey et ses parents et ce même si le petit garçon n'avait que 4 ans lorsqu'ils ont commencé leur randonnée.

Il faut dire qu’Harvey fait de la randonnée depuis qu'il a 2 ans. Josh et Cassie, ses parents, voulaient en effet le préparer au voyage qui l'attendait avec des marches et des randonnées de plus en plus longues. Finalement, la petite famille a mis 209 jours - soit un peu moins de 7 mois - pour terminer le trail, fêtant le cinquième anniversaire d’Harvey sur la route. Celui-ci semble enthousiaste : "Les escalades dans les rochers étaient vraiment amusantes et difficiles", raconte le petit garçon. "Mais c’était amusant d’observer les grenouilles, les lézards et d’autres animaux sauvages".

Le quotidien de la famille sur le sentier était bien rôdé. Lever à 5h30 puis petit-déjeuner, avant de remballer tente et sacs de couchage. Commence alors la journée de marche au cours de laquelle elle faisait en moyenne 16 kilomètres avant d'installer de nouveau son campement. Un rythme assez pénible que le petit garçon a supporté sans se plaindre, d'où le surnom "Little Man" qu'il a gagné ("Petit Homme" pour ceux qui ne parlent pas anglais).

Publié le 28 septembre 2021

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