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Pourquoi les ballons de basket sont-ils tous orange ?

Les ballons de basket-ball sont orange tout simplement parce que cette couleur est bien visible. Il est en effet plus facile de suivre des yeux un objet orange en mouvement qu’un objet de couleur plus sombre, disons, gris par exemple. Comme le basket-ball est un sport qui va vite, cette couleur est plus commode pour les joueurs tandis que les spectateurs, eux, peuvent mieux apprécier le jeu de leur équipe, surtout de loin.

Oui mais orange n’est pas la seule couleur visible, nous direz-vous ! Alors pourquoi avoir choisi spécifiquement cette couleur ? Pour le comprendre, il faut retourner aux origines de ce sport, en 1851, année où James Naismith l’a inventé. Ce professeur d’éducation physique dans une université canadienne, accessoirement docteur en médecine et en théologie, trouvait que la pause d’hiver qui forçait ses étudiants à ne pratiquer aucun sport était mauvaise pour eux. Avec le grand froid en effet, impossible de pratiquer un sport en plein air. Il fallait donc trouver un sport qui se joue à l’abri, en intérieur, idéalement un sport d’adresse. C’est ainsi qu’il a imaginé le basket-ball.

Comme tous les ballons des sports de balle de l’époque, le ballon de basket était fait en cuir. Sa couleur tirait donc naturellement vers le marron, parfois le brun et, petite anecdote, il s’agissait en fait d’un ballon de football. Pendant un siècle, sa couleur resta la même jusqu’à ce qu’un certain Tony Hinkle, entraîneur et ancien joueur de basket-ball, se dit que le ballon gagnerait à être plus visible. Il créa ainsi le ballon orange, une couleur plus éclatante, facile à obtenir avec du cuir et toujours utilisée aujourd’hui.

Publié le 02 février 2021

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