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La tortue

Description physique

La tortue est un reptile dont la caractéristique principale est qu'elle a une carapace constituée d'un plastron au niveau du ventre et d'une coquille sur le dessus. Les deux sont reliés par deux ponts osseux sur les côtés du corps.

On distingue trois grands groupes de tortues : les tortues terrestres qui vivent exclusivement sur la terre, les tortues aquatiques qui vivent dans l'eau douce ou à proximité, et les tortues marines qu'on retrouve dans les océans.

Chez les tortues terrestres, la carapace est particulièrement lourde et peut représenter deux tiers du poids total de l'animal. Elle sert à la fois de protection contre les dangers, à la garder au chaud et à stocker le calcium.

Les tortues n'ont pas d'oreilles visibles à l'extérieur, leurs oreilles sont internes et situées derrière les yeux. Elles n'ont pas de dents mais plutôt un bec.

Les tortues terrestres peuvent mesurer jusqu'à 1,30 mètres de long pour un poids de 300 kg, alors que les tortues marines quant à elles peuvent mesurer jusqu'à 2 mètres de long pour un poids record observé de 950 kg. Pour ce qui est des tortues aquatiques, elles sont assez petites et mesurent difficilement plus de 50 cm.

Son lieu de vie

Les tortues sont présentes sur tous les continents. En Europe, elles sont surtout présentes dans le sud, à proximité de la Méditerranée. On les rencontre dans les océans, les marécages, les savanes, les forêts ou les prairies. Certaines tortues vivent même dans des zones désertiques ou en montagne.

Son alimentation

Les tortues terrestres consacrent une grande partie de leur temps à chercher leur nourriture. Elles sont essentiellement herbivores et mangent ce qu'elles trouvent sur leur chemin : végétaux, insectes, charognes, etc.
Les tortues aquatiques aussi passent beaucoup de temps à chercher leur nourriture. Elles peuvent être carnivores, herbivores ou omnivores. Les carnivores consomment généralement des charognes, des rongeurs, des poissons, des crustacés, etc. Celles qui sont essentiellement herbivores consomment surtout des plantes semi-aquatiques, des algues et des fruits. Les tortues aquatiques omnivores quant à elles consomment aussi bien les éléments faisant partie du régime des tortues carnivores que des éléments faisant partie du régime des tortues herbivores. Les tortues marines utilisent pour leur alimentation ce qu'il y a dans la mer. Selon les espèces, il peut s'agir d'algues, de poissons, de méduses et d'autres aliments marins.

Sa reproduction

Selon les espèces, les tortues pondent leurs œufs une ou plusieurs fois par an.
Pour la reproduction, les tortues mâle et femelle s'accouplent. La femelle pond des œufs qu'elle enfouit dans le sol et ne les couve pas. Quelques semaines ou quelques mois plus tard, les jeunes tortues cassent leur coquille et sortent seuls de leur œuf. Ils sont déjà autonomes et regagnent leur habitat.

Son espérance de vie

L'espérance de vie des tortues varie suivant les espèces. En moyenne, les tortues terrestres vivent environ 50 ans et les tortues aquatiques environ 40 ans. Des records de longévité ont été enregistrés chez les tortues géantes avec 175 ans ou même 250 ans !

Statut de préservation

L'état de préservation des tortues varie d'une espèce à une autre. Par exemple, la tortue d'Hermann et la Cistude sont quasi-menacées, tandis que la tortue luth est "vulnérable". Quant à la tortue Caret, elle est menacée d'extinction.

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