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La sauterelle

Espèce non menacée

Description physique

Les sauterelles forment une famille d’insectes comprenant plus de 6 000 espèces appartenant à l’ordre des orthoptères. Elles sont vertes, jaunâtres ou brunes, en fonction des espèces, et mesurent de 3 à 13 cm (sans les antennes). Elles ont de longues et fines antennes sur la tête ainsi que 2 longues pattes arrière grâce auxquelles elles se déplacent en sautant. Elles ont 4 ailes, dont 2 appelées élytres, qui sont plus dures et recouvrent les 2 autres au repos, comme un étui. Au bout de leur abdomen, les femelles disposent d’un organe long et mince en forme de sabre, appelé oviscapte. Celui-ci leur sert à déposer leurs œufs au sol pour l’incubation.

L’espèce la plus répandue en Europe, en France notamment, est la grande sauterelle verte qui mesure entre 2,8 et 4,2 cm de long. Elle est continuellement active et anime les jours et les nuits du mois de juillet.

Son lieu de vie

La sauterelle habite les prairies, les bois, les buissons et les endroits humides. Elle est présente sur tous les continents mais la plupart des espèces vivent en zone tropicale.

Son alimentation

La plupart des sauterelles sont herbivores et se nourrissent de feuilles, d’herbes, de fleurs, et d’écorces. Cependant, certaines espèces sont omnivores et incluent dans leur régime alimentaire d’autres insectes, des chenilles et même de petits vertébrés.

Sa reproduction

Pendant la saison des amours, les mâles stridulent pour attirer les femelles, qui choisiront celui dont le chant est le plus puissant. Après l’accouplement, la femelle pond ses œufs sur le sol et les recouvre de salive. Celle-ci forme une couche protectrice jusqu’à l’éclosion. Les nymphes sortent de leur coque et parviendront à l’état adulte après une série de mues.

Son espérance de vie

La sauterelle vit environ 6 mois.

Le cri de la sauterelle

La sauterelle ne crie pas en ce sens qu’elle n’émet pas de vocalisations. Cependant, elle produit plusieurs types de sons en frottant ses élytres l’une au-dessus de l’autre, on dit qu’elle stridule. Ces stridulations sont émises généralement par le mâle durant la saison de reproduction. Mais chez certaines espèces, les femelles aussi stridulent.

Signes particuliers

Les sauterelles ne sont pas très appréciées des agriculteurs car lorsqu’elles se déplacent par milliers, elles sont capables de détruire des récoltes entières. C’est pourquoi beaucoup sont victimes d’insecticides, surtout à l’état de larve.

6 commentaires

Ponte de ma sauterelle, la saison des amours (par Yoshi, le 17/06/2018)

J'ai une femelle sauterelle verte adulte chez moi. Pouvez-vous me dire quand c'est la saison des amours et ce qui serait bien pour sa ponte ? Réponse de la rédaction : Chez les sauterelles, l’accouplement a généralement lieu en juillet-août. Les femelles déposent leurs œufs, le plus souvent par groupes, au niveau du sol. Elles entourent les œufs d'une sorte d'écume, qui au contact du sol, forme un ciment qui protège les œufs. Les larves restent à l’abri jusqu’au printemps (ordinairement en avril), quant elles quittent leur coque. Le développement des larves dure plus d’un an et demi. Sept mues auront lieu jusqu'à ce qu'elles parviennent à l'état adulte.

La sauterelle comestible (par Héritier, le 03/11/2017)

Y a-t-il des sauterelles comestibles ? Réponse de la rédaction : Il existe des espèces de sauterelles comestibles. Elles se consomment généralement déshydratées.

Sauterelle verte (par Kikou, le 28/10/2017)

J'ai une sauterelle qui vit dans ma maison. Je la vois manger quelque chose de son derrière, je ne sais pas si elle mange des œufs ou ses excréments. J'ai fait un petit film, j'aimerais bien savoir ce qu'elle fait. Réponse de la rédaction : Il est possible que ta sauterelle soit une femelle qui mange l’enveloppe dans laquelle se trouvent les spermatozoïdes du mâle. Cette enveloppe est en fait le spermatophore du mâle, qui est fixé par celui-ci à l’extrémité de l’abdomen de la femelle. Pour en savoir plus, consulte cet article.

Une sauterelle (par Maelie, le 22/07/2017)

Bonjour, surprise, une sauterelle dans ma salle de bain, ce matin. Couleur marron avec un ventre jaune. C’est tellement rare d’en voir actuellement.

Deux sauterelles (par Elo 🐼, le 09/07/2017)

J’ai trouvé deux sauterelles, une dans ma serre et une autre devant ma porte.

Une sauterelle sur ma terrasse! (par Stéphanie, le 02/07/2017)

Ce matin j'ai découvert une petite sauterelle toute verte sur le pot de ma plante de basilic. Elle très jolie, mesure à peu près 1,5 sans les antennes. Sa couleur émeraude est tellement jolie! Dois-je la chasser, la tuer ou la laisser tranquille? Se nourrit-elle de mon basilic? Réponse de la rédaction : il est possible en effet que la sauterelle grignote les feuilles de basilic. La tuer serait cruel, la laisser tranquille serait sympa mais risqué pour votre plante. Essayez de la repousser en pulvérisant de l'huile de Neem sur votre basilic.

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