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Le plus vieil oiseau du monde est de nouveau maman

L'oiseau sauvage le plus âgé du monde est une femelle albatros à la longévité record. A un âge où beaucoup d'humains seraient grands-parents, elle vient de devenir maman une nouvelle fois.

Les prouesses de Wisdom continuent d'étonner les scientifiques. Découverte à l'âge de 5 ans en 1956 par un ornithologue américain nommé Chandler Robbins, cette femelle albatros est aujourd'hui l'oiseau le plus vieux jamais connu. Un rapide calcul nous montre en effet que Wisdom a, en cette année 2021, atteint le beau total de 70 ans tout rond.

Wisdom est un albatros de Laysan, une espèce de petite taille (pour un albatros) dont les principales colonies se concentrent autour des îles Hawaï, dans l'océan Pacifique. Wisdom, par exemple, vient des îles Midway, un atoll situé à 2.400 km au nord-ouest d'Hawaï. C'est sur cette île que Chandler Robbins la bagua pour que ses collègues ornithologues et lui puissent l'étudier. L'oiseau hérita ainsi du numéro matricule "Z333".

Avant l'étude de Wisdom, la longévité d'un albatros de Laysan a été estimée à une vingtaine d'années. Autant dire qu'à l'âge exceptionnel de 70 ans, elle est depuis longtemps considérée comme étant la doyenne des oiseaux. Un âge vénérable qui ne l'a pas empêché de trouver un compagnon - appelé Akeakamai et forcément plus jeune qu'elle -, de pondre un œuf fin novembre 2020 et cette année, au bout de 65 jours de couvaison alternée, d'être de nouveau maman !

Le petit de Wisdom a éclos le 1er février 2021, un poussin en bonne santé qui nécessite maintenant toute l'attention de ses parents. Pour le nourrir en effet, Wisdom et Akeakamai doivent se relayer pour aller pêcher de la nourriture en haute mer, notamment du calmar. Des expéditions qui peuvent parfois durer plusieurs jours et les emmener à plus de 1.000 kilomètres de leur nid. D'ailleurs, vu l'âge avancé de Wisdom, les scientifiques pensent qu'elle aurait parcouru en tout 4.800.000 km depuis qu'elle a été baguée, soit tout de même 120 fois le tour de la Terre.

Pour la petite histoire, il s'agit là du 36e œuf de Wisdom. Son avant-dernier, le 35e, la femelle albatros l'a eu en décembre 2018, quand elle avait donc 67 ans.

Publié le 23 mars 2021

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