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L'HYENE

Description physique

Les hyènes forme la famille des Hyénidés, regroupant 4 principales espèces : l’hyène tachetée, l’hyène rayée, l’hyène brune et le protèle. L’hyène tachetée, la plus connue, ressemble un peu à un gros chien, avec de petites oreilles, de longues pattes, et une courte queue, formant une touffe. Son pelage est brun-marron, tacheté de noir. Sa longueur varie entre 95 et 165 cm, pour un poids compris entre 15 et 85 kg. Son arrière-train est plus bas que l’avant de son corps, ce qui donne l’impression qu’elle boite.

Les autres espèces d’hyène sont plus petites, avec des oreilles plus grandes. L’hyène rayée a un pelage gris avec des bandes noires, l’hyène brune a un pelage brun foncé, et le protèle est roux.

Son lieu de vie

Les hyènes sont présentes uniquement en Afrique, dans la région au sud du Sahara, et en Asie occidentale et centrale. Elles vivent dans la savane et près des points d’eau. Elles sont souvent organisées en groupes de quelques dizaines d’individus. Dans le cas des hyènes tachetées, les groupes sont dominés par une femelle.

Son alimentation

L’hyène tachetée est essentiellement carnivore. Elle se procure sa nourriture principalement en chassant, et dans une moindre mesure, en récupérant les corps d’animaux morts. Ses principales proies sont les antilopes, les buffles, les gnous, les impalas, les phacochères et les zèbres.

L’hyène rayée et l’hyène brune consomment de plus petites proies, ainsi que des fruits, des insectes et des reptiles. Seul le protèle sort du cadre de ce régime alimentaire car il ne se nourrit que de termites.

Sa reproduction

Les hyènes atteignent la maturité sexuelle vers 2 ans chez le mâle et 3 ans chez la femelle. La gestation dure 3 à 4 mois, et la femelle donne naissance à 1 à 6 petits, selon les espèces. Elle met bas dans des terriers qu’elle a elle-même aménagé ou que d’autres animaux ont abandonnés. Les petits sont sevrés vers 4 mois chez l’hyène rayée, beaucoup plus tard (entre 12 et 18 mois) chez l’hyène tachetée.

Son espérance de vie

L’hyène (on dit aussi la hyène) a une longévité d’une vingtaine d’année dans la nature, et de plus de 40 ans en captivité.

Le cri de l’hyène

Les hyènes émettent une grande variété de cris pour communiquer entre elles. Le cri caractéristique de l’hyène tachetée est semblable à un ricanement désagréable, qui peut être entendu jusqu’à 5 km à la ronde. Elle s’exprime ainsi quand elle chasse ou en situation d’attaque/défense.

Signes particuliers

L’hyène tachetée possède des mâchoires particulièrement puissantes, pouvant infliger une morsure 2 fois plus puissante que celle du lion. Elle est en effet capable de broyer suffisamment les os des animaux jusqu’à les avaler. C’est d’ailleurs le seul animal pouvant mâcher les os de l’éléphant et de la girafe.

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