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Quelle est la différence entre une baleine et un cachalot ?

"Baleine" est un terme générique utilisé pour désigner les cétacés, ces majestueux mammifères marins géants qui peuplent nos océans. En réalité, scientifiquement parlant, le mot "baleine" désigne les mysticètes, un sous-ordre des cétacés dont les membres ne possèdent pas de dents, mais seulement des fanons. On les appelle aussi de vraies baleines. Citons par exemple, la grande baleine bleue qui est le plus gros animal existant aujourd'hui.

Ensuite, il y a les odontocètes, le deuxième et seul autre sous-ordre des cétacés qui, eux, possèdent bien des dents. Dans ce sous-ordre, on trouve, entre autres, les dauphins, les orques, les bélugas et les cachalots ! La baleine est donc bien différente du cachalot.

Autre différence avec la baleine, à part leurs dents : les cachalots possèdent un sonar qui, comme chez les dauphins, leur permettent de s'orienter et de chasser !

Précisons enfin que, par abus de langage, il est courant de voir le cachalot être classé comme baleine. Cela est, bien sûr, totalement faux et ce sont bien deux types d'animaux différents.

Mis à jour le 14/01/2019

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