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Pourquoi les zèbres ont des rayures ?

Depuis longtemps, les rayures sur les zèbres sont une véritable énigme pour les scientifiques. On a imaginé de nombreuses raisons pour les expliquer, à commencer par le camouflage. Celui-ci permettrait aux zèbres de se fondre plus facilement dans la nature. Les rayures leur permettraient aussi d'éviter les prédateurs, en troublant la vision de ces derniers. On a également parlé du rôle des rayures dans la gestion de la chaleur chez l'animal (régulation thermique), ou encore dans sa vie sociale, permettant aux individus de se reconnaître.

Mais selon une étude américaine publiée en 2014, les rayures du zèbre auraient une toute autre origine. Ces rayures permettraient à l'animal d'éviter certains insectes dangereux comme le taon ou la mouche tsé-sté. En effet, les dessins noirs et blancs formés par les rayures attireraient moins les parasites que les surfaces unies.

Comme l'explique le Nouvel Observateur, une équipe de scientifiques a mené des expériences auprès d'équidés (la famille animale du zèbre) rayés ou de couleur unie. Le résultat est qu'il existe une forte relation entre la présence de rayures et celle de mouches tsé-sté ou de taons. D'ailleurs, on trouve peu de sang de zèbre dans l'organisme de ces insectes, alors que le cheval est, lui, souvent piqué par ces petites bêtes.

Les rayures du zèbre seraient donc un bon moyen pour ce bel animal d'éviter les morsures d'insectes parasites et les maladies qui vont avec. Une aubaine également quand on sait qu'un simple taon peut prélever ½ litre de sang à une vache en une journée !

Publié le 02 avril 2014

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