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Combien y a-t-il de mots français ?

Il est très difficile de compter le nombre de mots dans une langue car celle-ci évolue en permanence. Cependant, le français usuel comprend environ 30.000 mots mais on en trouve entre 60.000 et 100.000 dans les dictionnaires.

A titre de comparaison (et n'en déplaise à ses détracteurs), la langue anglaise, plus riche, dispose de plus de 200.000 mots. Le fameux Oxford English Dictionary en référence même 500.000 !

Il est également difficile de savoir combien de mots connaît une seule personne, car cela dépend de son niveau d'éducation. Un élève français de 6ème connaîtrait 6.000 mots tandis qu'un adulte cultivé en maîtriserait 30.000. Enfin, on utiliserait chaque jour entre 300 et 3000 mots, selon les individus.

13 commentaires

Mots scientifiques (par Lucas, le 14/09/2018)

Mais c'est faux tout ça ! Le français a bien plus de 100 000 mots, prenons juste l'exemple des mots scientifiques, il y en aurait plus de 77 000 juste dans le dictionnaire de Duval.Réponse de la rédaction : Dans notre article, il est précisé qu’il s’agit des mots du langage usuel, et non pas des mots scientifiques.

Mise au point : français/anglais (par Jonas, le 05/07/2018)

Tant de gens qui semblent ne même pas connaître l'anglais et qui en parlent pourtant... Il est d'une évidence absolue que l'anglais compte beaucoup plus de mots que le français. Souvent, pour un mot français, il y a parfois 5 mots anglais ou plus. Notamment, car il y a l'addition des mots d'origine française et germanique, comme liberty/freedom, là où le français n'a qu'un seul mot. Les mots d'origine française étant utilisés davantage pour un niveau soutenu de langage (pour un francophone, il est bien plus aisé de lire en anglais un article politique très pointu qu'un chat entre ados). C'est aussi là un élément important: les différents niveaux de langage en anglais, là où le français a été largement uniformisé. Le français est une langue en revanche bien plus exacte et précise, dont la richesse se retrouve davantage dans la complexité des structures de phrases…

Le nombre de mots français (par Paul, le 23/04/2018)

Je crois que cela dépend de la manière de compter, mais il me semble que le chiffre de 60.000 est beaucoup trop maigre. On a déjà nommé le cas de l’anglais, mais lorsqu’on considère que le Grand Dictionnaire néerlandais contient 240.000 entrées, qui donne avec ses subdivisions trois quarts d’un million, et avec un modeste nombre de mots techniques, vite un million, l’avis est clair : compter de nouveau.

Loin devant (par Moncifc, le 17/03/2018)

C'est drôle quand on sait que l'arabe contient 12 302 912 mots, eh oui, une langue qui a plus de 1000 mots pour désigner un "chameau", en est capable.

Question sur le total des mots français (par Lordbyrow, le 15/12/2017)

Est-ce que ce total des mots français inclut les mots techniques des différentes professions (garagiste, dentiste, audiovisuel, avocat, ingénieur système...) ? Merci d'avance. Réponse de la rédaction : Le vocabulaire de la langue française comprend tous les mots français, y compris les mots du langage technique et le lexique spécialisé.

De quels mots parle-t-on ? (par Pascal, le 10/06/2017)

Il serait plus scientifique de considérer le nombre de mots pour chaque classe grammaticale (verbes, substantifs, adjectifs qualificatifs et relationnels, adverbes, pronoms, déterminants, prépositions, conjonctions, interjections), pour chacune desquelles la quotité est extrêmement différente, et subit ou non une éventuelle déperdition dans le stock disponible des différents locuteurs.

Les mots qui figurent dans un dictionnaire (par Bourhime, le 28/04/2017)

S'appelle comment le nombre des mots qui figurent dans un dictionnaire ? Réponse de la rédaction : L’ensemble des mots qui sont répertoriés dans un dictionnaire s’appelle le vocabulaire. Un dictionnaire unilingue, par exemple, comprend l’ensemble des mots d’une langue, c’est-à-dire le vocabulaire de cette langue.

Renseignez vous ! (par Adam, le 29/09/2016)

Il existe en fait beaucoup plus de mots : le trésor général des langues et parlers français évoque 1 200 000 mots : walter, le français dans tous les sens (notez que, ce livre ayant été publié en 1988, de nombreux mots ont été créés depuis). Source: wiktionnaire

Anglais français (par Marc, le 22/09/2016)

D'après le guardian weekly du 16/09/2016 (p.21 in praise of... Language ) la dernière édition de l'oxford english dictionary en compte 829 000, ce qui n'est guère surprenant étant donne la capacité propre au génie de la langue anglaise a intégrer plus facilement les mots d'origine étrangère et le rôle de l'anglais au niveau international.

Franglais (par Gérald, le 25/08/2016)

Soixante six pour cent des mots anglais sont tirés du français

Sophie (le 07/10/2014)

Soyez fair play, on a la gastronomie, le vin, le fromage et les femmes, on peut bien leur laisser les mots !

Marça (le 06/05/2014)

De ce que je sais, les chiffres sont plus proches de 400 000 et cela ne démontre pas une plus grande richesse du lexique anglophone, mais plutôt une plus grande efficacité de cette société éditoriale à répertorier les mots usités dans son aire linguistique.

Nico (le 12/12/2013)

Il me semble avoir lu que le oxford english dictionary comptabilise également les termes dialectaux. S'il en est ainsi, la comparaison ne vaut guère ! Combien de mots français si on inclut le picard, le wallon, le normand, le champenois, le gallo, etc. ?!

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