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À quelle vitesse tombent les aliments dans l’œsophage ?

L’œsophage est cette partie de notre tube digestif situé après le larynx et qui le relie à l’estomac. Il est ainsi d’une bonne longueur, entre 25 et 30 cm chez l’adulte. Son rôle : acheminer vers l’estomac le bol alimentaire (autrement dit les aliments mâchés) pour qu’il y soit transformé.

L'œsophage s’acquitte plutôt rapidement de sa fonction puisque les aliments parviennent à destination entre 5 et 10 secondes. Cela nous fait une vitesse d’environ 2,5 à 6 cm/seconde, soit de 0,09 à 0,216 km/heure. C’est, à peu près, la vitesse d’un paresseux !

Pour faire descendre les aliments mâchés, l’œsophage ne compte pas seulement sur la gravité. En fait, l’intérieur de cet organe est recouvert de mucus et il est donc très lisse. Par ailleurs, sa paroi possède des muscles qui se contractent par réflexe toutes les 9 secondes lorsqu’on se nourrit. Cela propulse le bol alimentaire et nous permet de manger même la tête en bas ! Enfin, pour peu qu’on arrive à déglutir dans cette position...

Publié le 17 mai 2020

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