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Quelle est la différence entre un lac et un étang ?

Contrairement aux idées reçues, la différence n'est pas une question de taille. Un étang est un plan d'eau fermé tandis que le lac est relié à un cours d'eau. S'ils ont tous deux une eau stagnante, celle du lac connaît donc quelques mouvements intérieurs.

Souvent, le lac s'écoule en direction de la mer par un cours d'eau appelé "émissaire". Généralement de grande taille, le lac est entouré par les terres. Le plus grand lac du monde est la mer Caspienne, en Asie (371 000 km²) et le plus profond est le lac Baïkal, en Sibérie (1637 mètres).

Étangs et lac peuvent être naturels ou artificiels (conçus par l'Homme). Certains étangs sont plus grands que de nombreux lacs, comme l'étang de Berre, près de Marseille (Bouches du Rhône).

10 commentaires

Légende urbaine (par Fred, le 10/07/2018)

Pas du tout d'accord jajarbink, une méconnaissance "totale" et surtout une légende urbaine pour sauver soi-disant des emplois liés à la pétrochimie; tous les maux viennent de la centrale EDF, qui souvent, tourne avec une bulle d'air ! Par contre, la pétrochimie (La Mède, Rognac, Berre) ne cause pas de problème, même lors de l'incendie criminel d'une cuve à Berre, les piscines ont retenu hydrocarbure et mousse, sauf que quelques jours plus tard, tous les poissons environnants étaient sur le dos.Que dire des rejets de lessive, d'eaux polluées, donc l'eutrophisation des algues vertes persiste grâce à notre activité et non à l'eau du canal, qui contient de l'oxygène en amont. Et que dire des prélèvements où les curseurs ont été multipliés par 10. D'après les anciens, l'étang était fermé, mais les stés ont fait ouvrir le canal de Caronte et du Rove, le 1er pour faire circuler les tankers, le 2nd pour palier au problème de la pollution industrielle. Donc, les espèces sont mortes ou se sont adaptées, pour les coquillages sur le pourtour de l'étang et surtout au Jaï, 2 accidents indus ont rejeté ce qu'il ne fallait pas.

L'étang, du moins ce qu'il en reste (par Jajarbink, le 07/06/2018)

L'étang de Berre est alimenté par un canal d'EDF, lui-même relié à la Durance, ainsi que par l'Arc et la Touloubre. Ces trois sources d'eau douce dessalent l'étang et ont provoqué un gros déséquilibre de l'écosystème de l'étang, ce qui explique l'énorme quantité de coquillages sur les plages de l'étang.

La Gironde (par Jérôme, le 16/11/2017)

Le lac d'Hourtin est le 2éme plus grand lac de France !

Étang de Thau (par Roger, le 28/08/2017)

L'étang de Thau (salé) est alimenté par le canal du Midi et le grand canal de Sète, qui lui même est alimenté par la Méditerranée. Réponse de la rédaction : Juste une petite remarque : l'étang de Thau est en fait une lagune.

L'homme est passé par là. (par Mohamed, le 13/10/2016)

Le canal de caronte qui relie l'étang de berre à la mer, a été creusé par des légions romaines en 125 av jc. D'ailleurs le canal du rove, créé par l'homme, devrait réouvrir un jour et être une nouvelle entrée d'eau salé (bénéfique pour l'étang). Cela explique pourquoi c'est un étang et pas un lac. L'homme est une nouvelle fois passé par là. Cet étang est né il y a 7000 ans... J'arrête, je vous laisse faire vos recherches pour apprendre à le découvrir.

L'etang de berre, communique avec la mer (par Mike, le 19/09/2016)

Pour autant que je sache la durance se jette dans le rhône, pas dans l'etang de berre. En revanche l'arc, qui coule à aix en provence se jette bien dans l'etang de berre, qui communique de l'autre côté avec la mer via martigues, donc ce serait bien un lac!

Étang de thau (par Laure, le 16/08/2016)

L'étang de thau est alimenté par la mer méditerranée.

Mehdi (le 09/07/2014)

Après vérification sur googlemap, il me semble que la durance n'alimente pas l'étang de berre. Par contre un canal a été construit entre la durance et l'étang.

Falbala (le 09/06/2014)

Si l'étang de berre est alimenté par la durance et..., d'après la lecture ci-dessus ça devrait être un lac !

Nicolas (le 09/02/2014)

Mais alors l'étang de Berre alimenté notamment par la Durance et en liaison avec la Méditerranée est-il un lac ?

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