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Comment fait un caillou pour ricocher sur l'eau ?

Pour pouvoir ricocher sur l'eau, un caillou a 2 secrets. Le premier réside dans l'angle avec lequel il frappe la surface de l'eau et le second dans sa rotation.

Lorsqu'il est lancé en direction d'un plan d'eau, un caillou qui va ricocher est légèrement incliné de manière à ce que son bord avant soit légèrement plus haut que son bord arrière. De cette manière, c'est ce bord arrière qui frappera l'eau en premier, favorisant le rebond de la pierre.

Ensuite, il y a la rotation. En tournoyant sur lui-même, le caillou se comporte comme un gyroscope : il s'efforce de conserver sa rotation sur le même axe et toujours dans la même direction. Ainsi, non seulement le caillou rebondit, mais il rebondit toujours vers l'avant sans changer de trajectoire.

Tant qu'elle tournoie, la pierre pourra continuer de ricocher à la surface de l'eau. Toutefois, chaque impact la fera ralentir jusqu'à ce qu'elle ne tourne plus assez rapidement et que, plouf, elle coule à pic.

Une petite remarque pour terminer : en disant d’un caillou que son bord avant doit être légèrement plus haut que son bord arrière, cela signifie implicitement qu’il possède des bords. Voilà pourquoi plus la pierre est plate, plus elle va rebondir sur l’eau, et voilà ce qui explique aussi pourquoi les pierres sphériques ne sont pas de bonnes candidates pour faire des ricochets !

Publié le 28 novembre 2019

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