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Ils troquent un sandwich contre un tableau : la toile vaut 300.000 €

Il y a 50 ans, un couple adepte du troc a échangé un sandwich au cheddar contre un tableau enfantin. Il ne pouvait pas prévoir que l'artiste à l'origine de l'œuvre deviendrait célèbre et que ce tableau affolerait les enchères en 2022.

Irene et Tony, un couple de restaurateurs canadiens, peuvent se réjouir d'une transaction effectuée il y a 50 ans. À l'époque, ils avaient pour habitude de troquer des repas chauds contre des produits locaux et l'un des adeptes de cette pratique, un peintre du nom de John Kinnear, leur apporta un joli tableau représentant une voiture noire, réalisé dans un style très enfantin. En échange d'un « délicieux sandwich garni d'un cheddar de 5 ans d'âge », comme le rappelle la restauratrice, ils sont devenus les heureux propriétaires de cette œuvre d'art qu'ils se sont empressés d'accrocher dans la chambre de leur fils.

Ce qu'ils ne savaient pas encore, c'est que l'artiste à l'origine de ce tableau – Maud Lewis – deviendrait l'une des artistes folkloriques canadiennes les plus célèbres au monde. Elle vivait alors dans une grande pauvreté et c'est John Kinnear qui lui fournissait des toiles à peindre, car elle ne pouvait pas en acheter. Pour le remercier, elle lui a fait parvenir de nombreux tableaux et c'est ainsi qu'il s'est retrouvé avec celui qu'il a échangé contre un sandwich.

Entre la fin des années 1960 et le début des années 1970, la renommée de Maud Lewis s'accroît, avec des passages télévisés et une commande pour la Maison Blanche effectuée par le président Richard Nixon. Le prix de ses toiles augmente et explosera même après son décès en 1970, avec des enchères dépassant les 20 000 dollars (environ 19 000 euros) en 2012, pour atteindre les 75 000 dollars (environ 71 000 euros) récemment. Un film biographique baptisé "Maudie" (sorti en 2017, avec Sally Hawkins dans le rôle principal) finit d'assurer sa légende et ses œuvres deviennent très convoitées.

Le tableau mis aux enchères sur la plateforme Miller & Miller par Irene et Tony était estimé à 30 000 euros environ, mais sa vente, qui s'est conclue le 14 mai 2022, a largement dépassé les estimations : il a été acquis pour 350 000 dollars, soit une somme équivalente à 336 000 euros !

De quoi permettre à ce couple de couler des jours heureux… grâce à un simple sandwich au fromage !

Publié le 31 mai 2022