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Comment se forment les marées et les vagues ?

Ce n'est pas le même phénomène : la marée est due à l'attraction de la Lune, tandis que les vagues sont formées par le vent.

En effet, la Lune et, dans une moindre mesure, le Soleil, attirent et déforment la surface des océans, provoquant un soulèvement des eaux. C'est ainsi qu'on peut observer une "haute mer" ou une "basse mer", selon le côté où l'on se trouve.

En revanche, les vagues sont créées par le vent qui, en soufflant, fait bouger la surface de l'océan : l'onde se propage jusqu'à la côte, sous forme de houle. En s'approchant de la terre, le profil de la houle se courbe, la vague s'élève, bascule en avant et déferle.

Et dans les lacs ?

Les grands lacs connaissent aussi le phénomène des marées, mais dans ce cas, il s’agit de mini-marées dont l’effet est minime (le marnage n’atteint que 8-10 cm). L’étendue d’eau étant moins grande et profonde, les marées ne peuvent pas s’amplifier. Même en Méditerranée, les marées sont assez faibles (le marnage est en moyenne de 40 cm près des côtes françaises), en raison du fait que cette mer ne permet pas les déplacements de masses d’eau importantes (c’est une mer profonde, quasi-intérieure, de dimensions relativement restreintes).

Il est intéressant de savoir qu’il existe aussi des marées terrestres. L’attraction de la Lune ne s’exerce pas uniquement sur les océans et les mers, mais aussi sur les continents. La croûte terrestre ainsi que le substrat géologique subissent une déformation (de quelques décimètres) sous l’action de cette force.

Mis à jour le 25/08/2019

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