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A 18 ans, il vole en solitaire tout autour du monde

Passionné d'aviation, un jeune Britannique réalise à 18 ans son rêve d'enfant : faire le tour du monde aux commandes d'un avion.

Voler a toujours été une passion pour Travis. A 4 ans déjà, il dévorait les magazines aéronautiques et ne ratait aucune émission sur le sujet. Il a eu sa première leçon de planeur à 12 ans et, deux ans plus tard, il est devenu le plus jeune pilote de planeur du Royaume-Uni.

À 16 ans, Travis passe avec succès sa licence de pilote privé, alors qu'il est encore trop jeune pour piloter légalement. Il lui a ainsi fallu attendre quelques mois de plus et avoir 17 ans avant de pouvoir mettre la main sur sa licence. Travis était si impatient qu'il y est allé le matin même de son anniversaire pour la récupérer. Dès le lendemain, il était dans un avion pour les États-Unis afin d'y passer sa qualification de vol aux instruments, ultime étape avant de pouvoir réaliser son rêve de tour du monde.

Le jeune pilote est parti de l'aéroport de Teuge, aux Pays-Bas, le 29 avril 2021. Seul à bord de son aéronef monomoteur (un Cessna 172R diesel de 2001), il prit plein Est, direction la Pologne. Son itinéraire a été méthodiquement et stratégiquement planifié, évitant non seulement les grandes étendues d'eau, mais aussi les endroits où il y avait de trop nombreux cas de Covid.

Travis a ainsi traversé 14 pays et territoires, en dehors de son pays de départ. Dans l'ordre, ce sont : la Pologne, la Russie, l'Alaska, les États-Unis, le Canada, le Groenland, l'Islande, l'Écosse, l'Irlande, l'Espagne, le Maroc, l'Algérie, la France, et enfin la Belgique. De là, le jeune homme est retourné aux Pays-Bas où il s'est posé le 12 juillet 2021, achevant ainsi son tour du monde qu'il a partagé sur son compte Instagram.

Commençant à un rythme "facile" de 4 à 5 heures de vol par jour, Travis s'est dit que les choses allaient trop lentement. Il a alors doublé la cadence en volant jusqu'à 8 heures par jour. Il a ainsi pu faire un tour complet de la planète en 44 jours, parcourant 40.072 km à bord de son avion et en faisant une soixantaine d'étapes. Alors âgé de 18 ans et 150 jours au moment de son arrivée, il détient désormais le record Guinness du plus jeune pilote à avoir volé en solitaire tout autour du monde !

Publié le 22 novembre 2021

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