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Comment arrivent les tremblements de terre ?

Un tremblement de terre, appelé aussi parfois séisme, est une secousse du sol, parfois très violente. Cette secousse est due aux mouvements des plaques qui constituent la croûte terrestre (ou lithosphère). On appelle ce phénomène "la tectonique des plaques".

Il existe en effet plusieurs plaques qui couvrent toute la terre et bougent les unes par rapport aux autres : certaines s'éloignent, d'autres se rapprochent...



Entre deux plaques, si le sol est fragile, il se forme une faille, une sorte de grande fissure dans la roche. Lorsque les plaques bougent, les deux blocs de roches situés de chaque côté de la faille se déplacent brusquement. Les ondes du choc se dispersent alors à la surface de la terre : celle-ci se met à trembler.

Le séisme est donc un mouvement de la faille, qui provoque une vibration, un tremblement de terre. Les dégâts provoqués par les séismes sont très cruels, pourtant ces catastrophes sont tout à fait naturelles : c'est le fonctionnement normal de notre planète.

7 commentaires

D'où vient l'origine des mouvements ? (par Audrey, le 19/08/2018)

Bonjour, pourquoi les plaques bougent-elles ? Est-ce que c'est à cause du noyau ? J'ai bien compris qu'une faille s'est formée et que les plaques bougent, mais je n'ai pas compris l'origine... Réponse de la rédaction : Le manteau terrestre est situé entre la croûte terrestre (divisée en plaques tectoniques) et le noyau. Le manteau est traversé par des courants de convection. Il existe un courant chaud remontant des profondeurs de la Terre et se manifestant au niveau des dorsales océaniques (des chaînes de montagnes sous-marines situées le long des zones de divergence des plaques), et un courant froid descendant, localisé au niveau des zones de subduction (des zones où une plaque, généralement océanique, s'enfonce sous une autre plaque, continentale ou océanique). Ces transferts de chaleur sont responsables des mouvements des plaques.

Ondes sismiques (par Loice, le 08/11/2017)

Comment se produisent les ondes sismiques ? Réponse de la rédaction : Les ondes sismiques sont, en fait, des vibrations élastiques se propageant à l’intérieur et à la surface de la planète lors du mouvement des roches près du foyer du séisme. Celui-ci est le lieu où se produit la rupture brutale d’une faille tectonique en profondeur.

Pays touchés (par Romain, le 22/03/2017)

Quels sont les pays les plus touchés ? Réponse de la rédaction : selon le classement World Risk Report, les pays les plus menacés par un séisme sont la Papouasie-Nouvelle-Guinée, les îles Salomon (Mélanésie), le Guatemala, les Philippines, les îles Tonga (Polynésie), et le Vanuatu.

Que faire pendant un tremblement de terre ? (par Romain, le 15/03/2017)

On doit rester chez soi quand il y a un tremblement de terre ? Réponse de la rédaction : Si on est à l’intérieur, on doit y rester, s’abriter sous un meuble lourd et s’y agripper pour rester couvert. Si on est à l’extérieur, il est conseillé de se diriger vers un lieu dégagé, éloigné des immeubles.

Séismes en Antarctique (par Romain, le 14/03/2017)

Il y a déjà eu des séismes en Antarctique ? Réponse de la rédaction : Plusieurs séismes ont été enregistrés en Antarctique à partir de 1998, la plupart ayant une magnitude inférieure à 4. Cependant, en 2012, des séismes plus forts (entre 6,6 et 5,1 de magnitude sur l’échelle de Richter) ont secoué ce continent.

Quelle en sont les conséquences ? (par Bangaly, le 10/02/2017)

Quelle sont leurs conséquences et comment faire pour les éviter ? Réponse de la rédaction : Les tremblements de terre puissants peuvent provoquer des dégâts matériels importants (logements détruits, incendies, objets et vitres cassés, coupures de courant, etc.), mais aussi des blessures et même des pertes en vies humaines. On ne peut pas éviter les tremblements de terre. On ne peut que se préparer à un tremblement de terre majeur. Quelques mesures à prendre : fixer les meubles et les décorations au mur, constituer une trousse d’urgence, rester à l’intérieur et s’abriter sous une table ou un bureau pendant le séisme, etc.

Prédire le séisme (par Glory, le 12/01/2017)

Pourquoi on ne peut pas prédire le séisme à court terme (ex: 2 jours avant) ? Réponse de la rédaction : Il existe plusieurs méthodes de prévision des séismes à moyen et à court terme, mais aucune ne donne des résultats fiables. Pour en savoir plus, tu peux consulter ces liens : http://www.seisme.nc/index.php?option=com_content&view=article&id=54&Itemid=196&lang=en, http://musee-sismologie.unistra.fr/comprendre-les-seismes/notions-pour-petits-et-grands/le-risque-sismique/methodes-de-prediction-sismique/

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