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La punaise de lit

Espèce non menacée

Description physique

La punaise de lit est un insecte de la famille des Cimicidés. De couleur brun pâle à noir, son corps a une forme ovale et plate. Elle n’est pas plus grosse qu’une graine de lentille ou qu’un pépin de pomme, avec 4 à 8 mm de long pour 1,5 à 3 mm de large. Son corps sans ailes est constitué d’une tête, portant 2 antennes et 2 yeux, d'un thorax et d’un abdomen. Elle se déplace en marchant, à l’aide de ses 3 paires de pattes. Son corps est recouvert de petits poils. La femelle plus arrondie se distingue du mâle qui est plus long.

Son lieu de vie

Autrefois quasiment éradiquée des pays occidentaux, la punaise de lit a réapparu dans les années 1980. On la retrouve de plus en plus dans les pays d’Amérique du Nord, d’Europe, d’Australie et d’Afrique ou d’Amérique du Sud, en raison des transports internationaux et du développement d’individus résistants aux insecticides. Comme son nom l’indique, on la retrouve sur les lits et particulièrement au niveau des contours et des étiquettes de matelas, dans les fissures des murs, du plancher et du mobilier, sous les coussins de siège...

Son alimentation

La punaise de lit est un insecte hématophage et elle se nourrit exclusivement de sang humain. Elle pique l’homme à plusieurs reprises pendant son sommeil et laisse sur les parties du corps exposées durant le sommeil une série d’inflammations. Ces dernières ressemblent à celles provoquées par un moustique.

Sa reproduction

Les punaises de lit n’ont pas d’orifice sexuel. Par conséquent, pour se reproduire, le mâle injecte son sperme dans l’abdomen de la femelle à l’aide d’une sorte d’aiguille. Les spermatozoïdes vont retrouver les ovules en se déplaçant dans le sang de la femelle. La reproduction est assez rapide. En effet, la femelle pond 3 à 8 œufs par jour et ceci tous les jours de sa vie adulte. L’éclosion des œufs (10 à 14 jours après la ponte) libère des larves appelées nymphes. La nymphe ressemble à l’adulte, mais est plus petite que ce dernier et de couleur pâle ou translucide. Après cinq stades de développement, l’œuf devient un individu adulte.

Son espérance de vie

Les punaises de lits ont une espérance de vie entre 6 et 24 mois.

Signes particuliers

Les punaises de lit sont incapables de voler ou de sauter.

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