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Pourquoi les pigeons marchent en dodelinant de la tête ?

Les pigeons ont une bien curieuse manie quand ils marchent : ils dodelinent de la tête, balançant leur cou tantôt en avant, tantôt en arrière à chaque pas. En réalité, c'est tout le contraire qui se passe : en balançant ainsi son cou à tout va, le pigeon essaie en fait de garder sa tête immobile à tout prix.

Pour voir ce qui se passe autour de nous, nous pouvons compter sur des yeux mobiles. Une évolution qui n'a l'air de rien, mais qui nous permet d'avoir une image nette de notre environnement à tout moment lorsque nous sommes en mouvement. Pas les pigeons : leurs yeux à eux sont immobiles !

Pour voir ce qui les entoure malgré des yeux désespérément fixes dans leurs orbites, ces volatiles ont donc développé une technique : ils avancent tout d'abord leur tête d'un coup sec dans la direction voulue puis avancent leur corps tout en tâchant de garder leurs têtes immobiles. Ce faisant, ils donnent l'impression de s'adonner à une curieuse chorégraphie.

À noter que cette technique n'est pas propre aux pigeons : tous les oiseaux dont les yeux sont immobiles l'utilisent, à commencer par les poules qui arrivent à garder la tête toujours droite, peu importe où se trouvent leurs corps.

Publié le 24 septembre 2018

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