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Qu'est-ce qu'un pelagornis ?

Les Pelagornis représentent un genre éteint d'oiseaux ayant vécu durant l'ère Cénozoique, plus précisément il y a entre 25 et 2,6 millions d'années de cela.

C'étaient de gigantesques oiseaux, les plus grands jamais connus à ce jour. L'espèce de Pelagornis la plus imposante jamais découverte s'appelle Pelagornis sandersi et possède une envergure estimée au double du grand albatros, actuel plus grand oiseau volant du monde qui mesure 3,7 mètres d’une aile à une autre.

Reconstitué à partir de fossiles mis à jour un peu partout dans le monde depuis la découverte d'un premier humérus 1857, on sait que le Pelagornis avait des pattes courtes, sûrement palmées, et qu'il devait peser entre une vingtaine et une quarantaine de kilos. Son faible poids et ses longues ailes lui permettaient de glisser sur les vents à la manière d'un planeur. Un crane fossilisé de l'oiseau a également permis aux paléontologues de constater qu'il avait des dents.

À ce jour, seules 4 espèces de Pelagornis sont connues : le Pelagornis sandersi, le Pelagornis miocaenus, le Pelagornis chilensis et le Pelagornis mauretanicus.

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