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Pourquoi les couchers de soleil sont-ils rouges ?

Les couleurs que nous percevons du Soleil dépendent de la distance que doit parcourir sa lumière à travers l'atmosphère pour nous atteindre. En d'autres termes, cela dépend de "l'épaisseur" de l'atmosphère qu'il y a entre lui et nous.

Dans notre atmosphère se trouvent en suspension différentes sortes de particules et de molécules : poussière, molécules de gaz en tout genre, etc. Ces particules et ces molécules s'interposent alors entre nous et la lumière émise par le Soleil.

Pour rappel, la lumière est composée de couleurs qui sont des ondes de différentes longueurs. Selon cette longueur, les couleurs peuvent rebondir sur les particules et molécules qu'elles percutent (et ainsi nous parvenir), ou être absorbées (et ne pas arriver jusqu’à nous).

Lorsque le Soleil est à son zénith, la couche d'atmosphère que sa lumière doit traverser est peu importante. Il n’y a donc pas assez de molécules et de particules pour bloquer les couleurs et la vaste majorité des ondes nous parviennent. Voilà pourquoi, le Soleil nous apparaît blanc à midi, le blanc étant la somme de toutes les couleurs.

Par contre, à l’horizon, la lumière du Soleil doit traverser une couche d’atmosphère plus dense. De ce fait, les couleurs sont mieux bloquées par les molécules et les particules. C'est le vert qui le premier ne nous parvient plus, puis vient le tour du jaune. Finalement, il ne reste plus qu'un rouge orangé. Voilà pourquoi les couchers de Soleil sont rouges.

Mis à jour le 19/09/2019

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