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L'eau douce est-elle potable ?

L'eau douce n'est pas forcément potable. Pour comprendre pourquoi, il faut savoir ce que signifie le mot "potable".

Une eau est dite potable quand elle est propre à la consommation humaine. Bien que les normes soient différentes selon les pays, on peut toutefois considérer qu'une eau potable ne doit contenir ni bactéries, ni virus, ni parasites, ni algues, ni polluants ou substances toxiques d'aucune sorte.

Or l'eau douce (par opposition à l'eau salée des mers et des océans) n'est pas forcément "propre". Il faut bien souvent la traiter pour la rendre potable. L'eau du robinet est ainsi passée par plusieurs étapes de traitement pour pouvoir être bue en toute sécurité.

Seules les eaux de sources sont naturellement propres à la consommation. Quant aux eaux minérales, certaines sont tellement minéralisées qu'elles ne sont pas potables.

Il faut savoir que l'eau douce ne représente que 2,5% des eaux présentes sur la planète (le reste étant salé). De plus, 1,75% de l'eau est gelée dans les régions froides. Il ne reste donc aux Hommes que l'eau des nappes, des lacs et des rivières, soit 100.000 kilomètres cube. L'espèce humaine en prélevant environ 1600 chaque année, on pourrait croire qu'il en reste beaucoup.

Pourtant, sur les 110.000 kilomètres cubes d'eau laissés par les pluies, 70.000 repartent en évaporation. Les 40.000 restant se répartissent dans les cours d'eau ou s'infiltrent dans le sol. Seuls 6.250 kilomètres cube restent accessibles aux humains.

Entre l'augmentation constante de la population, la pollution des sources d'eau, le réchauffement climatique et l'exploitation de l'eau (cultures, industrie...), les réserves ne sont donc pas si importantes. L'eau est une ressource à préserver !

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