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Offrez-vous le squelette intégral d'un T-Rex

Surprenant ses clients collectionneurs habitués à plus de classicisme dans la teneur de ses affaires, Christie's a proposé une vente aux enchères pas comme les autres : le squelette presque complet d'un dinosaure, un Tyrannosaurus rex, vieux de 67 millions d'années.

Christie's est l'une des maisons de ventes aux enchères les plus célèbres au monde, connue entre autres pour avoir inscrit en 2018 le record de vente d'une œuvre d'un artiste encore vivant : 90,3 millions de dollars (77 millions d'euros environ) pour le tableau Portrait of an Artist (Pool with Two Figures) de David Hockney. Cette fois-ci, la société britannique fait parler d'elle non pas pour la mise en vente d'une œuvre unique, mais celui d'un objet tout aussi rare, à savoir Stan, un squelette de T-rex.

Trouvé en 1987 dans le cimetière de dinosaures qu'est la formation de Hell Creek, dans le Dakota du Sud aux États-Unis, ce tyrannosaure doit son nom à Stan Sacrison, le paléontologue amateur qui l'a découvert. Ce n'est toutefois qu'en 1992 que les ossements de Stan ont commencé à être extraits par les paléontologues qualifiés de l'Institut de recherche géologique de Black Hills et il aura ensuite fallu plus de 30.000 heures de travail étalées sur trois années pour complètement exhumer et reconstruire son squelette.

Analyses et datations ont alors permis de déduire que Stan était un jeune tyrannosaure mâle mort au Crétacé supérieur (il y a 67 millions d'années) et était âgé d'une vingtaine d'années au moment de son décès.

Stan possède des mensurations assez normales pour un T-rex : 3,6 mètres de haut pour 11,7 mètres de long. Sa particularité réside ailleurs : avec environ 190 os retrouvés et montés (un peu plus de 70% de son squelette total), il fait partie des rares squelettes les plus complets de Tyrannosaurus rex jamais découverts ! Cela en fait une vraie célébrité dont les répliques à taille réelle sont exposées un peu partout dans le monde comme au Musée national d'histoire naturelle de Washington, le Musée national des sciences naturelles de Tokyo (Japon), ou encore le Manchester Museum au Royaume-Uni.

L'original, lui, a donc été mis aux enchères par Christie's le 6 octobre 2020 à New York pour un prix estimé entre 6 et 8 millions de dollars, mais le squelette a trouvé preneur pour... 31,8 millions, soit 27 millions d'euros !

Publié le 07 octobre 2020

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