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Hyundai veut créer des voitures capables de se transformer

Le constructeur automobile sud-coréen Hyundai a révélé investir sérieusement dans le développement de voitures transformables. Il s'agit, selon lui, de la prochaine étape de l'évolution des véhicules utilitaires.

Être le premier à commercialiser des voitures capables de se transformer, telle est l'idée visionnaire du constructeur Hyundai. Et pour se donner les moyens de cette ambition, il a décidé de créer un département spécial qui se concentrera sur leur développement : le New Horizons Studio, stratégiquement installé dans la Silicon Valley, aux États-Unis. Cette région est en effet le siège de nombreuses sociétés technologiques majeures ainsi que de nombreuses start-ups innovantes, notamment dans le domaine de la robotique. De quoi faciliter les partenariats et les échanges technologiques.

La mission générale de New Horizons Studio est de développer ce que la marque appelle les UMVs ("Ultimate Mobility Vehicles", ou "Véhicules à mobilité ultime" en français). Plus précisément encore, elle va s'atteler à la mise au point de la "Hyundai Elevate", la toute première voiture de cette catégorie, capable de s'adapter aux terrains les plus hostiles grâce à des jambes robotiques repliables. Voilà qui n'est pas sans rappeler les fameux Transformers !

La "Elevate" a des faux airs d'astromobiles de la NASA (les fameux rovers). Elle dispose d'une cabine centrale pour accueillir les passagers, d'une porte sur chaque côté du véhicule et surtout de 4 jambes articulées et rotatives sur lesquelles sont fixées des roues équipées de leur propre moteur. Avec ce système, la voiture peut rester bien droite et maintenir sa trajectoire même si certaines de ses roues manquent d'adhérence. Il lui permettra aussi de marcher à la manière d'un animal ou même d'adopter une démarche reptilienne.

Avec une telle agilité, la "Elevate" peut franchir tout type de terrain accidenté et même un mur de 1,5 mètre de haut. Coincée sur le bas-côté dans la neige ou la boue par exemple, il lui suffira de déployer ses jambes pour remonter sur la route. Le véhicule trouvera aussi son utilité dans les situations d'urgence pour, par exemple, secourir d'éventuelles victimes coincées dans des lieux inaccessibles après un tsunami ou un séisme. De quoi redéfinir la notion de liberté sur la route même si, pour l'instant, Hyundai n'a pas encore donné de date pour la sortie d'un éventuel prototype.

Publié le 16 novembre 2020

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