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LE XÉRUS

Description physique

Le xérus est un mammifère rongeur, cousin de l'écureuil. Il vit uniquement sur le sol et peut se tenir debout sur ses pattes arrières pour mieux voir au loin.
Le xérus pèse entre 300 et 900 grammes, son corps mesure entre 22 et 27 cm et sa queue entre 18 et 28 cm. Il a de si petites oreilles qu'on croirait qu'il n'en n'a pas. Ses griffes sont longues et légèrement courbées. Sa fourrure est épaisse et sa couleur se confond avec celle du sol.

Son lieu de vie

Le xérus vit dans la savane africaine, en Mauritanie, au Sénégal, en Éthiopie, en Ouganda... Il est un peu casanier et n'aime pas trop s'éloigner de sa demeure, mais, très sociable, il vit en colonies avec d'autres rongeurs.
La nuit, pour se protéger, il dort dans un trou au fond d'un terrier aux multiples galeries qu'il creuse lui-même à l'aide de ses longues griffes courbées. Au moindre signe de danger, il se réfugie dans son trou.

Son alimentation

Le xérus est un herbivore. Chaque matin, il part à la recherche de sa nourriture : des pousses, des racines, des tiges, du maïs et toutes sortes de graines.

Sa reproduction

L'accouplement des xérus se produit tout au long de l'année mais la femelle ne donne naissance qu'à un ou deux petits xérus par an. La maman accouche après 64 à 78 jours de gestation et peut avoir 2 petits à la fois.

Son espérance de vie

Le xérus vit environ 10 ans.

Son cri

Lorsqu'il est menacé, le xérus dresse sa queue, sort ses griffes et pousse une série de petits sifflements perçants.

Signes particuliers

Le xérus utilise des signaux olfactifs pour détecter les prédateurs. Une fois hors du terrier, il étudie les excréments et fouille la zone avec beaucoup de prudence.

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