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Le piranha

Espèce non menacée

Description physique

Le piranha est un poisson de 15 à 25 cm de long en moyenne, mais certains peuvent atteindre 50 cm et peser 4 kg. Il en existe plusieurs dizaines d’espèces. Le piranha rouge est le plus répandu. Il a un ventre rouge-orangé, et ses écailles sont brillantes. Le piranha est caractérisé par une mâchoire inférieure massive et avancée, très puissante. Il a deux gros yeux placés très en avant de sa tête. Ses dents, avec des pointes acérées, sont petites et triangulaire. Le sommet de son crâne est orné d’une grande crête osseuse. Il possède une queue musclée et fine, qui lui permet de se déplacer à grande vitesse.

Son lieu de vie

Le piranha vit dans les fleuves et les rivières du nord de l’Amérique du Sud (Brésil, Guyane, Colombie…). En général, il vit seul, mais quand la nourriture se fait rare, les piranhas se regroupent. En saison sèche, il peut se retrouver piégé dans des mares résiduelles.

Son alimentation

La grande majorité des piranhas est herbivore, mais le piranha rouge est un poisson carnivore. Il est notamment attiré par l’odeur du sang. Il se nourrit principalement d’autres poissons, en repérant ses proies aux mouvements. Il se nourrit également d’insectes, mollusques, rongeurs, serpents. Il chasse le jour. Durant la saison sèche, les piranhas se regroupent par centaines d’individus pour s’attaquer à tout ce qui s’approche d’eux, y compris de grandes proies comme des mammifères qui viennent se désaltérer au bord de l’eau.

Sa reproduction

Le piranha se reproduit au début de la saison des pluies (de février à mai), quand la nourriture est abondante. La femelle pond 1000 à 5000 œufs, généralement sur des racines d’arbres. Ils seront gardés par les parents pendant quatre jours, jusqu’à l’éclosion. À leur naissance, les petits restent sous la protection de leurs parents.

Son espérance de vie

Dans son milieu naturel, on estime qu’il peut vivre une douzaine d’années, tandis qu’en aquarium, un piranha peut vivre jusqu’à 20 ans.

Signes particuliers

Le piranha est un poisson féroce. Parfois, il mutile ses victimes sans les tuer. Il a une mauvaise réputation de tueur sanguinaire. Le piranha rouge est le plus agressif. Sa chair est comestible, mais elle n’est pas savoureuse. Il y a lieu de signaler que le piranha s’attaque très rarement à l’homme. Comme ils s’attaquent à des animaux blessés ou malades, les piranhas contribuent à nettoyer les rivières des cadavres qui pourraient polluer l’environnement en se décomposant, d’autant plus qu’ils adorent aussi les déchets d’abattoirs déversés dans les fleuves d’Amérique du Sud.
Le piranha est réputé pour la puissance de sa mâchoire : par rapport à sa taille, sa mâchoire est plus puissante que celle d’un alligator ou d’un requin blanc ! De fait, le piranha a très peu de prédateurs. En réalité, il peut être dévoré par ses propres congénères, surtout quand ils n’ont rien à manger.

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