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Le cheval

Espèce non menacée

Description physique

Le cheval est un grand mammifère de la famille des équidés. Il a une crinière et une queue dont les poils sont appelés crins. La couleur des poils et des crins du cheval constituent sa robe. Celle-ci peut avoir des couleurs très variées, mais les couleurs les plus courantes sont le bai (le pelage est roux, tandis que la crinière, la queue, le contour des oreilles et le bas des membres sont noirs), l'alezan (les poils, les crins et les extrémités sont d'un brun plus ou moins foncé) et le gris (le poil est clair, la peau et les yeux sont très foncés). Certains chevaux ont une marque blanche au bas de la jambe appelée balzane.

La taille des chevaux se mesure à partir du garrot, la partie du corps située à la jonction entre le cou et le dos. Certains poneys ne mesurent pas plus de 50 cm, tandis que d'autres races peuvent atteindre 2 m. En ce qui concerne le poids, il est de 500 kg en moyenne. Mais certains chevaux peuvent peser plus d'une tonne.

Son lieu de vie

Les chevaux sauvages vivent dans les déserts, les montagnes, les forêts, les plaines et les vallées. Les chevaux domestiques se retrouvent plutôt dans les écuries et les pâturages à l'extérieur.

Son alimentation

Le cheval passe la majeure partie de son temps à se nourrir. Il mange par petites quantités de nourriture, de façon régulière tout au long de la journée. C'est un herbivore non-ruminant. Il se nourrit en grande partie d’herbes qu'il trouve dans les pâturages ou dans le foin. En plus de cela, le cheval domestique a besoin de céréales (avoine, maïs, orge, etc.) et de suppléments tels que le soja ou l'huile végétale. Il boit également beaucoup d'eau, environ 40 litres par jour.

Sa reproduction

Les chevaux sont prêts pour la reproduction dès l'âge de 2 ans. Les femelles, appelées juments, mettent bas après 11 mois de gestation un petit appelé poulain, capable de se lever et de courir moins d'une heure après sa naissance. Vers l'âge de 2 ou 3 ans, le poulain se sépare de ses parents pour aller former sa propre descendance.

Son espérance de vie

La durée de vie d'un cheval va de 25 à 30 ans.

Le cri du cheval

Le cri du cheval est appelé le hennissement. Il hennit généralement pour s'adresser aux autres chevaux ou pour exprimer des émotions fortes.

Signes particuliers

Le cheval est capable d'entrer en sommeil léger tout en restant debout, en bloquant ses jambes. Cette faculté lui permet de fuir rapidement face au danger.
Il dispose également d'une ouïe très fine qui lui permet de prévoir les tremblements de terre, de percevoir les ultrasons et de détecter les prédateurs.

12 commentaires

Races de chevaux (par Fares, le 06/11/2018)

Quelle est la meilleure race de cheval ?Réponse de la rédaction : Les avis sont partagés à ce sujet. Voici quelques races qui comptent parmi les meilleures races de chevaux que l'on connaît : le percheron, le paint horse, le trotteur, l’appaloosa, le frison, le pure race espagnol, le selle français, le pur-sang anglais, le quarter horse, le pur-sang arabe.

Poulain domestique (par Dinette, le 24/06/2018)

Est-ce que les poulains domestiques se séparent aussi de leur mère à l'âge de 2 ou 3 ans ? Réponse de la rédaction : Le poulain domestique est séparé de sa mère à l’âge de 6 à 8 mois. Après cette étape appelée « le sevrage », le poulain vit en semi-liberté au pré, jusqu’à la fin de sa croissance. Ensuite, il va être dressé pour l’attelage ou l’équitation, ou il sera utilisé pour la reproduction.

La reproduction (par Mare, le 15/04/2018)

En quelle saison le cheval se reproduit-il ? Réponse de la rédaction : Généralement, la reproduction des chevaux a lieu entre le mois de mars et le mois de septembre.

À propos des sabots (par 971971971, le 23/03/2018)

Pourquoi les chevaux sauvages n'ont-ils pas de fer autour de leurs sabots, alors que les chevaux domestiques en ont ? Réponse de la rédaction :On ferre les chevaux domestiques (chevaux de travail, de concours, etc.) pour éviter l’usure de leurs sabots, qui est plus rapide et plus importante que la pousse naturelle.

Dormir allongé (par Lydia, le 04/03/2018)

Svp, est-ce qu’un cheval dort aussi allongé durant la journée ? Réponse de la rédaction : Quand le cheval reste debout, il s’agit plutôt d’un sommeil très léger (il somnole). Pour dormir plus profondément, il doit s’allonger.

Les sabots des chevaux (par Jade, le 29/01/2018)

Les sabots sont pour les chevaux des orteils. Réponse de la rédaction : En fait, le sabot du cheval est un ongle durci et épais, recouvrant l’extrémité d’un unique orteil.

Reproduction des juments (par Yanis, le 26/01/2018)

Combien de poulains peut mettre bas une jument ? Réponse de la rédaction : La jument ne met au monde qu’un poulain à la fois. Il est rare qu’elle donne naissance à des jumeaux, et dans ce cas, soit un des poulains est mort, soit les deux poulains sont vivants, mais insuffisamment développés, fragiles, de faible poids, et ils meurent peu après leur naissance. Dans la plupart du temps, la jument ne peut pas mener à terme sa gestation gémellaire et elle avorte.

Lieu de vie (par Gabriel, le 02/01/2018)

Pourquoi ne vit-il pas aux campagnes ? Réponse de la rédaction : Les chevaux domestiques vivent dans les campagnes. Ils sont notamment utilisés en traction.

Le poulain (par Marwan, le 13/12/2017)

Pourquoi se sépare-t-il de ses parents vers l'âge de 2 ou 3 ans et pas plus ? Réponse de la rédaction : À partir de l’âge de 2-3 ans, le poulain est apte à la reproduction, donc il va avoir sa propre famille… :)

Les différences entre les chevaux (par Lina, le 10/12/2017)

Pourquoi y a-t-il des chevaux sauvages et des chevaux domestiques ? Réponse de la rédaction :Les chevaux domestiques sont le résultat de la domestication des chevaux sauvages. Ils sont élevés par l’homme, tandis que les chevaux sauvages vivent librement dans la nature.

L’âge du cheval (par Tania, le 30/09/2017)

Une question : pourquoi les chevaux vivent jusqu'a 25 ou 30 ans, et pas plus ? Réponse de la rédaction : Chaque espèce a une espérance de vie donnée. Cela pourrait s’expliquer par plusieurs facteurs dont la différence de métabolisme cellulaire. Pour en savoir plus, consulte ces articles : http://www.futura-sciences.com/sante/actualites/biologie-secret-longevite-hommes-autres-primates-51658/, http://www.rts.ch/decouverte/sciences-et-environnement/animaux-et-plantes/4643861-pourquoi-la-plupart-des-animaux-vivent-ils-moins-longtemps-que-les-humains.html, http://www.lefigaro.fr/sciences/2007/05/02/01008-20070502ARTFIG90036-pourquoi_les_elephants_vivent_ils_plus_longtemps_que_les_souris.php

Bête de somme ou de trait (par Trobuch, le 11/08/2017)

Une question: pourquoi le cheval est une bête de somme ou de trait ? Réponse de la rédaction : Parce que grâce à sa constitution robuste, sa force de traction et son aisance à se déplacer, il peut porter des charges ou peut être utilisé pour la traction animale (le transport de biens ou de personnes, le labour, traction hippomobile, etc.).

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