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La libellule

Espèce non menacée

Description physique

La libellule est un insecte volant ayant un corps allongé composé de 10 segments distincts. Elle peut mesurer jusqu’à 7 cm de long pour une envergure de 3 à 11 cm. Elle possède 4 ailes transparentes comportant des nervures dentelées. Selon l’espèce, les ailes postérieures peuvent être égales ou plus larges que les ailes antérieures, et elles sont de différentes couleurs vives : rouge, jaune, vert, bleu… Elle a une tête ronde, 2 yeux à multiples facettes, bombés en forme de globules, 2 petites antennes hérissées, 3 paires de pattes dirigées vers l’avant et une mâchoire puissante. Une libellule pèse moins d’un gramme.

Son lieu de vie

La libellule vit sur les étendues d’eau calmes : au bord des lacs, étangs et rivières à débits longs de toute la planète. Certaines libellules peuvent aller chasser à l’intérieur des terres. Comme c’est un insecte à sang froid, elle ne supporte pas les températures trop froides.

Son alimentation

Elle se nourrit d’insectes volants (papillons, moustiques, mouches…). Les larves se nourrissent de têtards, grenouilles et d’insectes aquatiques.

Sa reproduction

La libellule, bien qu'étant un animal solitaire, se reproduit au mois de mai. La femelle s’accouple plusieurs fois. Généralement, elle dépose ses œufs à la surface de l’eau ou dans le trou d’une tige de plante. Elle peut pondre jusqu’à 600 œufs, qui éclosent au bout de quelques jours ou quelques semaines, selon l’espèce. Les larves vivent parfois plusieurs années sous l’eau avant de se métamorphoser en adultes. Pendant leur croissance, elles effectuent plusieurs mues (entre 10 et 16). Comme la libellule adulte, la larve a de petites antennes et de gros yeux.

Son espérance de vie

La libellule adulte a une durée de vie très variable, allant de 6 semaines à 6 mois environ (selon l’espèce). En général, elle meurt dès la fin de l’automne.

Le cri de la libellule

La libellule n’émet pas de cris, mais quand elle est en vol, ses ailes produisent un petit bruit, comme un grésillement.

Signes particuliers

Son agilité et son anatomie en font un prédateur exceptionnel. Ainsi, grâce à ses ailes postérieures et antérieures indépendantes, elle peut voler à la verticale, adopter un vol stationnaire ou arrière. Elle peut se déplacer à une vitesse qui peut atteindre 35 km/h. Elle se sert de ses pattes non pas pour marcher, mais pour saisir ses proies, qu’elle peut attraper puis consommer en plein vol. Ses yeux sont le principal organe sensoriel.

Il existe des milliers d’espèces de par le monde. La libellule est un insecte utile : elle participe à la régulation des espèces d’un plan d’eau. Elle a notamment tendance à chasser les insectes abondants.

À cause de la diminution des insectes aquatiques (excès de pesticides, pollution, asséchement des zones humides où vivent les libellules, étés de plus en plus chauds, reprofilage des berges…), on estime qu’en Europe, 14% des libellules sont menacées d’extinction. En France, d’après l’UICN, ce sont 11 espèces (sur 89) qui sont menacées de disparition.

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