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L'axolotl

Risque d'extinction

Description physique

De la famille des Ambystomatidae, l’axolotl est un amphibien du même ordre que la salamandre et le triton. Il mesure entre 15 à 33 cm à l’âge adulte et son poids varie entre 60 et 110 grammes. Cet animal possède une tête plate et arrondie, et une bouche grande et large. Il possède de chaque côté de sa tête trois branchies externes, ressemblant à des fougères, qui lui permettent de respirer. La variation de couleur de ses branchies plus ou moins vives peut aider à avoir une information sur son état d’excitation.

Son corps allongé compte quatre pattes munies de doigts, qui lui permettent de se déplacer au fond de l’eau. Sa peau sans écailles, fine, glissante et très sensible lui sert également à respirer. Elle présente plusieurs variétés de couleur : noir, gris, brun moucheté, blanc ou doré (chez les individus albinos et leucistiques).

Son lieu de vie

L’axolotl vit dans les lacs du Mexique. Il est également très domestiqué, notamment dans les laboratoires.

Son alimentation

Les axolotls sont carnivores. Le jeune axolotl se nourrit des planctons et devenu adulte il se nourrit de vers, crustacés, insectes et petits poissons qu'il avale entièrement.

Sa reproduction

Les axolotls atteignent leur maturité sexuelle même en restant au stade larvaire. Lors de la parade nuptiale, le mâle exécute une sorte de danse en ondulant la queue et la partie postérieure tournoyant autour de sa partenaire qui va le suivre. Le mâle va lâcher son sperme en paquets sur le fond, et la femelle va en absorber quelques uns par une poche formée par l’extrémité des voies intestinales et génitales (cloaque). 24 heures plus tard, elle pond 300 œufs en moyenne, qui sont fixés à des plantes aquatiques. Après 2 semaines, il y a éclosion et les petits, qui mesurent 1 cm, restent dans la végétation pendant encore 8 jours avant d'êtres autonomes.

Son espérance de vie

La longévité de l’axolotl dépend de sa croissance. Les individus qui restent à l’état larvaire peuvent vivre une quinzaine d’années, tandis que ceux qui se développent complètement vivent rarement plus de 5 ans.

Signes particuliers

L’axolotl possède une capacité incroyable de pouvoir régénérer des organes, tels que sa queue ou ses pattes, si ceux-ci sont abîmés. Il dispose également de la capacité de demeurer toute sa vie au stade larvaire, tout en atteignant la maturité sexuelle nécessaire à sa reproduction. On parle de néoténie.

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